У богини Земли — Теллус, согласно римской мифологии, было две дочери, одну из которых звали Фауна. Богиня лесов и полей покровительствовала всему животному населению. Много миллионов лет назад на планете появились первые обитатели животного мира, некоторые из них перестали существовать, другие — видоизменились. Животный мир необычайно многообразен и поразителен. Мы познакомим Вас с некоторыми необычными представителями древнейшей и современной фауны.


Полярная треска (сайка)

Полярная треска (сайка)

Никакой другой вид рыбы не заплывает столь далеко в ледяные полярные воды, как эта родственница трески. Такую возможность ей дает белок, служащий своего рода «антифризом» — средством, защищающим сайку от замерзания. Полярная треска длиной до 30 см, с удлиненным туловищем, тремя спинными плавниками весьма схожа с обычной треской. Но у нее сравнительно большая голова с закругленной пастью и небольшое тельце с глубоко расщепленным хвостовым плавником.

Морж

Морж

Среди всех ластоногих, приспособленных к жизни в воде, морж занимает особое положение. Ушные раковины у него полностью атрофированы, кончик хвоста спрятан в складке кожи, а ноздри расположены на верхней части морды. Наибольшее впечатление производят сильно удлиненные бивни. Такого размера клыки достигают лишь у слонов и нарвалов. Благодаря этой особенности морж выделен не только в отдельный род, но и в отдельное семейство (Odobenidae).

Белуха или Белый Кит

Белуха или Белый Кит

Родиной белухи (Delphinapterus leucas), называемой также белым китом, являются арктические и субарктические воды высоких северных широт. В зависимости от времени года и состояния льдов этот кит перемещается вдоль границы пакового льда, вплоть до широт, близких к полюсу, обитая в окружающих его полярных морях.

Ламантин или Морская Корова

Ламантин или Морская Корова

Предположительно легенды о сиренах — живущих и море существах с рыбьим хвостом и чарующими женскими формами — произошли, скорее всего, из рассказов мореплавателей, которым морские коровы с их медлительными движениями и настороженно высовывающимися из воды головами издали могли показаться женоподобными существами.

Лаплатский дельфин

Лаплатский дельфин

Хотя лаплатский дельфин (Pontoporia blainvillen) считается речным, обитает он в соленых и в солоноватых водах, преимущественно на юго-восточном берегу мелководья Южной Америки, примерно между 19 и 41 градусом южной широты.

Речная камбала

Речная камбала

Речная камбала, как и большинство обитателей солоноватых вод, весьма толерантна по отношению к изменениям содержания соли и способна развиваться в воде с большой концентрацией солей. Обладающие этим свойством животные в течение жизни могут курсировать между морем и реками. Их особенностью является превращение обычной личинки в плоскую асимметричную рыбу.

Устрицы

Устрицы

Европейскими устрицами (Ostrea edulis) питались уже наши предки, жившие еще в каменном веке, что доказывают целые горы устричных раковин возле древних поселений вблизи берегов. Эти морские деликатесы сегодня не столь уж необходимы для нашего питания, тем не менее они ежегодно обновляются.

Манящие крабы

Манящие крабы

Приливно-отливная зона в мангровых зарослях характеризуется массовым присутствием крабов, встречаются они в Португалии (в Альгавре). Незабываемое впечатление производит устраиваемый ими спектакль, когда во время отлива из илистой почвы, покрытой убегающей водой, манящие крабы «плечом к плечу» разом выходят из своих подземных убежищ.

Брызгун

Брызгун

В устьях рек почти на всех побережьях Индийского и Тихого океанов в мутной солоноватой воде водятся стайные рыбы — брызгуны. Достаточно много известно о способах охоты на эту небольшую рыбу, но очень мало сведений о форме ее существования, например об условиях размножения.

Илистый прыгун

Илистый прыгун

Одно из первых позвоночных животных, которое покинуло моря примерно 350 млн лет тому назад, — это илистый прыгун. Кажется, что это настоящие рыбы, ведь они дышат жабрами. Но вся их жизнедеятельность: добыча корма, территория обитания, брачные игры — происходят главным образом на суше. Так что по образу жизни они ближе к амфибиям, приспособившимся к существованию в мангровых лесах.