У богини Земли — Теллус, согласно римской мифологии, было две дочери, одну из которых звали Фауна. Богиня лесов и полей покровительствовала всему животному населению. Много миллионов лет назад на планете появились первые обитатели животного мира, некоторые из них перестали существовать, другие — видоизменились. Животный мир необычайно многообразен и поразителен. Мы познакомим Вас с некоторыми необычными представителями древнейшей и современной фауны.


Импала или антилопа чернопятая

Импала или антилопа чернопятая

Импала, или антилопа чернопятая (Aepyceros melampus), как их называют из-за черного пучка волос над берцовым суставом задних ног встречается в древесных саваннах южной части Африки. Раньше этот вид из-за грациозной внешности причисляли к газелям, сегодня их относят к родственным

лошадиным антилопам (Hippotraginae).

Жирафовые газели

Жирафовые газели

Газели — грациозные животные со стройными ногами и большими глазами. Газели жирафовые, или геренуки (Litocranius walleri), полностью соответствуют этому облику. Наиболее характерным признаком является длинная, изящная шея, благодаря которой они и получили свое название. Самцы достигают высоты в холке приблизительно 1 м и весят около 50 кг, имеют лирообразные рога колечками; размеры самок меньше, и рога отсутствуют.

Носорог черный

Носорог черный

Носороги названы так за свое украшение на носу. Оба рога носорогов черных (Diceros bicornis) представляют собой отличное оружие защиты; они незаменимы быкам в их боях с соперниками, но как раз рога могут стать для них роковыми.

Жираф

Жираф

Жирафа трудно не заметить: высотой до 5,8 м с головой (самцы) или 4,5 м (самки), это самые высокие сухопутные млекопитающие. У обоего пола короткие лобовые рожки и характерный каштановый узор меха.

Слон африканский

Слон африканский

Общая история человека и слона продолжительна. Она началась в Индии 4000-5000 лет тому назад с приручения слона азиатского (Elephas maximus). Но и африканские слоны еще раньше начали работать на человека: у карфагенян были слоны, а в 220 году Р.Х. Ганнибал, по всей видимости с африканскими слонами (Loxodonta africana), пересек Альпы, чтобы нагнать страху на римлян.

Ледяная рыба (белокровка)

Ледяная рыба (белокровка)

В XIX в. открыли, что и в самом холодном океане земного шара с температурой не выше -2,5 °С могут жить рыбы. Еще и по сей день ученые исследуют, что же позволяет антарктическим рыбам выживать в столь холодных морях, которые прежде считались безжизненными. Ответ таков: они весьма экономно тратят энергию. К тому же у многих из них существуют «противоморозные» средства, снижающие точку замерзания крови.

Патагонский пингвин

Патагонский пингвин

Пингвины с прямой вертикальной походкой и черно-белой расцветкой, напоминающей фрак с манишкой, несомненно, являются одними из самых популярных птиц. Едва ли какая-то другая птица так же приспособлена к жизни в воде. Но вместе с тем пингвинами утрачены многие свойства, которые могли бы облегчить им жизнь на суше. По льду они движутся неуклюже и медленно.

Тюлень Ведделя

Тюлень Ведделя

Жизненное пространство тюленя Ведделя — почти полностью закрытый ледяной пояс вокруг шельфа вдоль берегов Антарктики. В этом регионе не встречаются другие млекопитающие. Самки тюленя Ведделя рождают детенышей прямо на льду. Эти животные проделывают клыками дыры в тонких местах ледяного покрова для дыхания и следят за тем, чтобы эти проходы оставались открытыми.

Горбатый кит

Горбатый кит

Красавцем горбатого кита не назовешь. Его телу не свойственна элегантная обтекаемая форма, присущая другим полосатым китам, например финвалу из семейства полосатиковых.

Мойва

Мойва

В весенние дни вода прибрежных морей Арктики становится темной: ее окрашивают в такие тона бесчисленные тела мойвы, мелкой невзрачной лососевой рыбки, плотные косяки которой следуют к местам нереста. Мойва обитает в Северном Ледовитом океане, а также на крайнем севере Тихого океана. Это ежедневный «хлеб» для трески и других хищных рыб, равно как и для ластоногих, китов, чаек и даже для сельди, которая лакомится икрой мойвы.