Ворота Иштар

Копия Ворот Иштар, выполненая из новых материалов, в Ираке в городе Аль-Хилла, неподалеку от их исторического местоположения.
Копия Ворот Иштар, выполненая из новых материалов, в Ираке в городе Аль-Хилла, неподалеку от их исторического местоположения.

Ворота Иштар — одна из самых известных памятников архитектуры Вавилонского государства, известного также как Халдейское царство. Причина этого — не эстетические достоинства, а то, что ворота очень хорошо сохранились от большинства аналогов этого сооружения остались лишь руины. Построены ворота были в 575 г. до н. э. И сами же вавилоняне вряд ли считали ворота Иштар чем-то исключительным. Они служили одной из многочисленных украшений Дороги процессий, ведущей через огромный город к легендарной Вавилонской башне — храмовой пирамиды Этеменанки. Башня была посвящена верховному богу вавилонян, Мардуку, но покровительницей главных ворот стала богиня любви, страсти и войны Иштар (из Библии она известна как Астарта). Все элементы этого величественного ансамбля, который назывался Эсагила, были составлены из кирпича, и покрытые глазурованными изразцами (разновидность керамической плитки для облицовки стен, печей и т. п.).

Так выглядел когда-то парадный вход в древний город Вавилон.
Так выглядел когда-то парадный вход в древний город Вавилон.

Конструкция ворот довольно проста — они представляют собой полуциркульную арку, фланкированную двумя прямоугольными 14-метровыми башнями с декоративным парапетом. С внутренней стороны к воротам прилегали две еще ​​массивнее башни, объединенные открытой галереей, однако до наших дней внутренние башни не сохранились и не были воспроизведены ни в одной из существующих ныне реконструкций.

Архитектурное убранство ворот Иштар соответствовало вкусам месопотамской архитектуры — они были покрыты темно-синими, желтыми, белыми и черными изразцами, образующих орнаментальные пояса и анималистические барельефы. Стены, ведущие к воротам, были украшены 120 фигурами львов, а на фасаде располагались поочередно ряды быков (священных животных богини Иштар) и сиррушей (огненных драконов верховного бога Мардука). От этих драконов, вероятно, ведут свое происхождение библейские огненные ангелы — серафимы.

Ворота Иштар в Пергамском музее в Берлине.
Ворота Иштар в Пергамском музее в Берлине.

Большую часть изразцов ворот Иштар было перевезено в 1930-е годы в Берлин, где под крышей Пергамского музея создана полноразмерная реконструкция величественного сооружения. Копию ворот, выполненную из новых материалов, было построено в Ираке в городе Аль-Хилла, неподалеку от их исторического местоположения.