Курганник

С ранней весны до поздней осени над степью Баскунчака кружат большие хищные птицы с легко узнаваемым силуэтом. Крупные, гордые, похожие на орлов. Однако это птицы из другого, менее знатного рода — курганники. Здесь, на границе сухих степей и пустыни, наминается их родовая вотчина, где они зорко сторожат просторы в поисках добычи. Курганник — самый крупный представитель рода канюков. Вид гнездится от Восточной Европы и Северной Африки до Центральной Азии и Ближнего Востока.

Курганний - птица обширных открытых пространств: степей, предгорий, полупустынь.
Курганний - птица обширных открытых пространств: степей, предгорий, полупустынь.

В России его можно встретить в степях европейской части, в Приуралье и на юго-западе Сибири: везде, где соблюдается самое главное условие для существования этого вида, — обширные открытые пространства для охоты и подходящие места для гнездования. В нашей стране вид сравнительно редок и поэтому занесен в Красную книгу России с категорией 3 — редкий вид. А вот в Богдинско-Баскунчакском заповеднике курганник - один из наиболее обычных пернатых хищников.

СТРАЖ СТЕПНЫХ КУРГАНОВ

Курганника часто путают с орлом (а в народе зачастую орлом и называют). Действительно, в полете за счет одинаковых по длине и форме крыльев эти две хищные птицы похожи. Не каждый отличит курганника и от канюков, обыкновенного и мохноногого. Красноватое оперение — плохая подмога в определении курганника, поскольку у этих птиц существует полиморфизм внешнего вида. Определение rufinus в латинском названии означает «рыжеватый, красноватый», однако оперение этих птиц не всегда ему соответствует. Бывают курганники светлой окраски и темно-фиолетовой, а также многочисленных переходных оттенков.

Курганники прилетают в заповедник с первым теплом, еще в марте. Для гнездовья они выбирают места, возвышающиеся над местностью. Это могут быть деревья, крупные кусты, уступы обрывов, скалы, а также просто высокие места — те самые степные курганы, в честь которых вид и получил свое название. В начале апреля птицы уже высиживают кладку, в которой обычно три или четыре яйца, минимум - два, максимум — пять. Высиживание длится 40 дней, так что птенцы появляются в мае. Родители выкармливают их добытыми мелкими зверьками: сусликами, полевками, песчанками, иногда рептилиями - змеями и ящерицами. Не всегда родителям удается выкормить все свое потомство. Если птенцов появилось много, они выживут только в особенно богатые добычей годы, в трудные времена все птенцы могут умереть от голода.

К июлю те птенцы, родителям которых улыбнулась удача, встают на крыло и учатся добывать себе пищу самостоятельно. Теперь уже молодые курганники вместе с родителями будут зорко сторожить степь с высокими курганами в неторопливом полете. А поздней осенью птицы на время покинут заповедник, улетев в края потеплее — пустыни Средней Азии или дальше.

ТЕСНАЯ ВЗАИМОСВЯЗЬ

В отличие от ближайшего родича, сарыча, курганник разборчив в еде. Предпочитает свежую теплую добычу, особенно степных сусликов. Лишь изредка может разнообразить стол холодными гадами или крупными насекомыми. А уж есть падаль и отбросы курганника может заставить только жестокий голод.

В свою очередь, суслики в степи имеют тесную связь со скотоводством. Самые большие их колонии обычно расположены там, где травяной покров разбивается и выедается домашним скотом, и потому суслик, встав столбиком, может далеко осматривать окрестности своих подземных хором и не бояться внезапной атаки, по крайней мере — с земли. От стремительного нападения небесного стража, курганника, такая защита помогает далеко не всегда. Таким образом, суслики являются отчасти спутниками человека-пастуха, а курганники, в свою очередь, стараются держаться ближе к местам с обильной добычей - сусликами.

При этом важно помнить, что суслики — не только забавные зверьки, но и разносчики многих опасных болезней, в том числе настоящего бича человечества в прошлом — чумы. Регулируя их численность и убивая в первую очередь слабых и больных животных, курганник оказывает ответную услугу человеку. Так мудрая природа учит нас находить компромисс и баланс интересов между, казалось бы, совершенно разными и даже враждебными существами: человеком, хищной птицей и степным грызуном.

ОПАСНОСТИ И НЕВЗГОДЫ

Жизнь крупных пернатых в степи непроста. Надо найти место для гнезда, вырастить и воспитать птенцов, прокормиться самим и еще накопить силы для дальнего перелета в теплые края. На этом пути крылатых хищников ждут многие опасности и невзгоды. К гнезду могут подкрасться враги — четвероногие разорители гнезд, например обычная рыжая лисица. Подходящих мест, с которых можно зорко наблюдать за степью, немного, и занять их успевают не все. Да еще любопытные люди норовят своим праздным интересом потревожить птиц — подойти, рассмотреть поближе.

Каждый такой непрошеный визит нервирует и пугает пернатых. Они могут даже бросить с большим трудом и любовью созданное семейное гнездо и не оставить потомства. Много сил уходит на охоту, ведь надо не только прокормиться самим, но и выкормить птенцов. А если крылатый хищник решит присесть отдохнуть на высоте, то и тут его поджидает людское коварство. Место отдыха может оказаться смертельной ловушкой - линией электропередач с убийственным напряжением. Так что и хищной птице не так-то легко в жизни. Неизвестно, как бы сложилась судьба этого вида, если бы не особые территории — заповедники, в которых семьи курганников защищены хотя бы от части опасностей.

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

Сравнительно недавно, в 50-60-е годы прошлого века, на всех хищных крупных птиц была объявлена всеобщая охота. Прекрасные и гордые стражи небес — «орлы» в простонародном именовании (включая и канюков, и орланов, и других) — были объявлены вредителями охотничьего хозяйства и подлежали повсеместному истреблению. Досталось среди прочих и курганникам. Однако позже, к счастью, как и орлы, они были «реабилитированы» и смогли хотя бы частично восстановить свою численность.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

  • Класс: птицы.
  • Отряд: соколообразные
  • Семейство: ястребиные.
  • Род: канюки.Вид: курганник.
  • Латинское название: Bateo rufinus.
  • Размер: длина тела — 57-65 см, размах крыльев — 135-165 см.
  • Вес: 0,6-1,8 кг.
  • Окраска: светлая, с охристым оттенком.
  • Продолжительность жизни курганника: около 20 лет.