Налларбор

Равнина Налларбор на западном побережье южной части Австралии граничит на севере с Большой пустыней Виктория, на западе выходит к Большому Австралийскому заливу Индийского океана. Геологическая история известковой толщи Налларбора берет начало в эпохи оли и раннего миоцена.

Поезда «Чай и Сахар» - так образно называют в Австралии составы, проходящие по прямому, как стрела, железнодорожному пути через равнину Налларбор.
Поезда «Чай и Сахар» - так образно называют в Австралии составы, проходящие по прямому, как стрела, железнодорожному пути через равнину Налларбор.

«НИКАКАЯ» РАВНИНА

«Ни единого дерева» - так буквально можно перевести с латыни (от nulla arbor) название этой пустынной местности. Аборигенное ее наименование Oondiri означает, в сущности, то же самое - «без воды».

Белые австралийцы, и аборигены при этом чаще всего используют европейское географическое название, сокращая его до Nulla, тем более что в некоторых языках коренного населения Австралии это слово означает, как ни странно, ровно то же, что и на латыни, - «нет», «никакой». А еще его называют плато Банда, но значительно реже и преимущественно в Австралии. Автор официального названия - англичанин Эдвард Джон Эйр (1815-1901гг.), в 1841 г. пересекший этот край не с первой попытки: в 1840 г. путешествие пришлось прервать - экспедиция была ограблена, да и вторая едва не закончилась гибелью Эйра. Научных задач у экспедиции не было, зато имелась практическая цель - найти сухопутный путь от Аделаиды, первого свободного английского поселения на юге австралийского материка, на берегу залива Сент-Винсент Индийского океана, к Перту - порту на берегу того же океана, но на западной оконечности материка. Отзыв, который оставил Эйр после этого путешествия, был таков: «Отвратительная аномалия, пятно на лице природы, как раз такое место может присниться в плохом сне». Ученый-натуралист, заметим, никогда бы не написал ничего подобного, даже если бы пережил те же лишения, что и Эйр. Потому что как памятник природы Налларбор - явление уникальное.

Прежде всего, термин «пустыня» по отношению к этому абсолютно плоскому известняковому плато подходит лишь в значении «пустота» - здесь по-прежнему нет цивилизации, но нет и песка, по устоявшимся представлениям о пустынях - их основной почвенный покров, хотя это не совсем так. Почвы Налларбора - сероземные, с солончаками, наземных источников воды нет. Это, в общем, монолитный массив известняка, крупнейший в мире. В нем имеются карстовые образования - воронки диаметром до 1,5 км и пещеры. У Большого Австралийского залива плато резкого обрывается отвесными скалистыми стенами, называемыми утесами Банда.

«НЕ СПАТЬ!»

Такая по смыслу надпись в разных вариантах наиболее часто встречается на дорожных знаках и информационных щитах вдоль единственного шоссе, соединяющего через южную окраину Налларбора Аделаиду и Перт.

Названа эта автомагистраль, в разговорном варианте — просто Эйра, понятно, в честь Эдварда Джона Эйра. А предостережения о том, чтобы не заснуть, ни в малейшей степени не шутка. На шоссе располагается, как считается, самый протяженный в мире безупречно прямой участок, длина которого 147 км, напоминающий (на взгляд неспециалиста) взлетно-посадочную полосу аэродрома. Глаза здесь смыкаются сами собой - такова естественная физиологическая реакция человека за рулем, когда и дорога, и пейзажи вокруг монотонно однообразны. Это чревато и авариями, и наездами на животных - кенгуру, диких быков, страусов эму, кроликов, лис, мелких грызунов, пресмыкающихся. Они здесь в буквальном смысле слова непуганые, на дорогу выходят и выползают часто. Существуют ограждения от них, но не везде, к тому же высотой они не более метра, для птиц - вообще не преграда, а они тоже садятся на дорогу, если там лежит сбитое животное. Животные в Налларборе не голодают. Хищники охотятся, травоядные довольствуются «диетой» из листьев суккулентов и склерофильных кустарников. В 2011 г. на равнине был создан национальный парк для защиты ее флоры и фауны . В его реестрах сегодня в общей сложности 390 видов растений и животных, среди которых есть и эндемики.

Налларбор и сейчас остается «никаким» в плане цивилизации, ее мелкие очаги - лишь роудхаусы, одновременно места отдыха и заправочные станции, они встречаются через каждые 120-200 км. Условия там, мягко говоря, спартанские, но цены, как в дорогих отелях: а куда денешься - ничего другого здесь нет. К утесам Банда ведут грунтовые съезды с шоссе. На краях утесов оборудованы смотровые площадки. И вот когда стоишь на такой площадке и видишь бескрайние просторы океана, в которых резвятся киты, осознаешь, что стремился сюда совсем не напрасно.

ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ

■ Эйр-Хайвей.

■ Национальный парк Налларбор.

Пещеры:

■ Муламуланг протяженностью 12 100 м (галереи диаметром 30 м целиком заполнены водой).

■ Коклебиди протяженностью 6500 м.

■ Куналда с наскальными рисунками аборигенов.

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

■ «Банда» на одном из языков австралийских аборигенов означает «важный человек». Можно предположить, что имеется в виду вождь, шаман или старейшина.

■ На щитах вдоль Эйр-Хайвей чередуются такие надписи: «Усталость смертельна»; «Отдохни, если устал»; «Остановись. Останься жив»; «Переживи эту поездку»; «Сонные водители погибают».

■ Транс-Австралийская железная дорога пересекает Налларбор от Порт-Огаста в Южной Австралии до Калгурли в Заnадной Австралии на протяжении 479 км. На станции Кук поезд стоит час. Как сказано в информационных листках, которые получают пассажиры на станции, в Куке живут: 5 человек, 1 кошка, 20 куриц, 30 собак-динго, 2 собаки и 3 миллиона мух.

■ Австралийские киты выводят потомство в Большом Австралийском заливе с мая no октябрь.

ОБЩИЕ СВЕДЕНИЯ

  • Равнина известнякового происхождения на юго-западе австралийского материка.
  • Другое название: плато Банда.
  • Административная принадлежность: штаты Южная Австралия и Западная Австралия.
  • Денежная единица: австралийский доллар.
  • Ближайший аэропорт: Аделаида в одноименном городе, административном центре штата Южная Австралия (международный).

ЦИФРЫ

  • Площадь: около 200 000 км2.
  • Максимальная ширина: более 1100 км.
  • Высота над уровнем моря: 200-250 м.
  • Высота утесов Банда над уровнем моря: в среднем 60-90 м, до 120 м.

КЛИМАТ

  • Субтропический полупустынный.
  • Средняя температура января (лето): +24°С.
  • Средняя температура июля (зима): +12°С.
  • Среднегодовое количество осадков: от 200 до 300 мм, выпадают главным образом зимой.

ЭКОНОМИКА

  • На окраинах равнины, там, где есть подземные воды, - овцеводство.
  • На некоторых солончаках - добыча соли.
  • Транспортные услуги, туризм.