Алыча

Большое количество культурных форм и высокая генетическая пластичность делают алычу рекордсменкой среди плодовых культур по разнообразию оттенков вкуса ее плодов. Разные сорта алычи богатством и гаммой своих ароматов «подражают» многим, подчас экзотическим, фруктам.

В природе чаще встречается форма алычи с красными плодами.
В природе чаще встречается форма алычи с красными плодами.

На нашей планете есть места, где когда-то, много веков или даже тысячелетий назад, зародилось древнее земледелие. Первые образцы растений с наилучшими пищевыми свойствами люди отбирали именно в природе.

РОДИНА СЛИВЫ ВИШНЕПОДОБНОЙ

В местах, которые великий русский генетик Н. И. Вавилов назвал центрами происхождения культурных растений, в дикой природе до сих пор можно обнаружить самые разнообразные виды «прототипов» важнейших сельскохозяйственных культур. Так, Китай дал миру рис, цитрусы и чай, Средиземноморский регион - капусту, лук-порей и виноград, Афганистан и Иран - пшеницу. Картофель и томаты начали победное шествие по планете из Южной Америки, а кукуруза и фасоль -из Северной. Слива домашняя - исторически более молодая культура, чем персик, абрикос или яблоня. В природе, преимущественно в умеренном поясе Северного полушария (в Евразии и Северной Америке), насчитывается, по разным оценкам специалистов, от 30 до 40 видов сливы. Алыча - один из видов рода слива, Prunus. Ее другие названия - слива вишнеподобная (Prunus cerasifera) или слива растопыренная (Prunus cerasifera var. divaricata). Ареал этого растения достаточно широк: от предгорий Альп до северных отрогов Гималаев. Дикорастущую алычу изредка можно встретить и на Кубани. И все же ученые предполагают, что самый древний очаг выращивания этого фрукта в культуре возник на территории современной Армении - здесь природное разнообразие подвидов алычи максимально.

ПРОБЛЕМЫ СИСТЕМАТИКИ

Популярным фруктовым деревом в России алыча стала сравнительно недавно - в середине XX века, когда на нее обратили внимание селекционеры. Были получены современные сорта, и чтобы отличать различные садовые и природные формы, специалисты договорились культурные формы называть сливой вишнеподобной, а дикорастущие - сливой растопыренной. Но даже такая систематика оказалась очень условной: часто рассматривают как отдельные группы (по ареалу распространения) еще три подвида алычи - кавказскую дикую, среднеазиатскую дикую и крупноплодную. Алыча крупноплодная издавна известна в культуре. Поскольку в каждом из регионов древнего земледелия признаки, по которым вели «народную селекцию», отличались, алычу крупноплодную сейчас подразделяют на разновидности - таврическую, армянскую, грузинскую, иранскую и писсарда. В Грузии, например, из алычи делают соус ткемали, поэтому там отбор был направлен на получение растений с терпкими, кислыми ярко-красными плодами. В Крыму, наоборот, ценились крупные плоды с мягким десертным кисло-сладким вкусом.

РАЗНООБРАЗИЕ ПРИРОДНЫХ ФОРМ

Одна из очень декоративных садовых форм алычи, с розовыми цветами и пурпурными листьями.
Одна из очень декоративных садовых форм алычи, с розовыми цветами и пурпурными листьями.

Алыча - дерево или многоствольный кустарник высотой от 1,5 до 15 м. Старые ветви - темносерые, молодые - зеленые или красновато-коричневые, гладкие. Листья - от светло-салатных до темно-зеленых, яйцевидные, с заостренной верхушкой и пильчато-зазубренным краем. Их длина - 20-40 мм, ширина - 10-30 мм. Нижняя часть листа и черешок у разных подвидов могут быть голыми или опушенными, а цвет черешка варьирует от зеленого до фиолетового. Цветки от 18 до 45 мм в диаметре, с зеленой или розовато-красной чашечкой и белыми, с розоватым ободком, лепестками. Плоды - сочные костянки от 10 до 50 мм в диаметре. Форма косточки - от округлой до саблевидной.

НЕКТАРИНЫ, ЧЕРНЫЕ АБРИКОСЫ И МИНДАЛЬ

Другой уникальной особенностью алычи является способность скрещиваться с близкородственными видами и давать плодовитое потомство. Так появились, например, нектарины - голоплодные персики. Эти гибриды возникли в природе случайно, были замечены человеком и перенесены в сад. В процессе дальнейшей направленной селекции получились любимые многими фрукты. Известны естественные гибриды алычи с миндалем. В Узбекистане выращивают в садах культурные формы таких гибридов, получивших название слива ферганская. Черный абрикос - гибрид алычи с абрикосом. Особое место в плодоводстве занимают сорта, полученные искусственной гибридизацией алычи с китайскими и американскими сортами и видами слив. В России часто выращивают сорт «кубанская комета», полученный в середине 1960-х годов в Краснодарском крае на основе обычной алычи, взятой из природы, и сорта «скороплодная» - гибрида сортов китайской и американской селекции. Он оказался настолько зимостойким, что быстро завоевал популярность в более северных регионах, например в Московской области. «Кубанская комета», в свою очередь, стала прародительницей новых гибридных сортов с очень крупными плодами - «июньская роза» и «злато скифов». Алыча - благодатный и перспективный объект для селекционеров, и, возможно, в ближайшем будущем мы станем свидетелями рождения совершенно необычных сортов с потрясающе вкусными плодами.

Из-за высокой жизнеспособности и устойчивости к болезням алычу используют в плодоводстве не только для сортовой работы, но и в качестве подвоя, на который прививают более нежные культуры: сливы, персики, абрикосы, нектарины и миндаль.

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

Иногда алычу называют мирабелью. Но это неверно. Мирабель - это другой вид сливы. Плоды мирабели мелкие, круглые, не отличаются высокими вкусовыми достоинствами, зато, в отличие от плодов алычи, их косточки хорошо отделяются от мякоти. До сегодняшнего дня пока так и не удалось получить ни одного сорта алычи с легко отделяемой косточкой. Другой миф про алычу заключается в том, что многие считают: плоды у алычи бывают только желтыми. И это тоже заблуждение. Чаще встречаются формы с красными плодами, хотя в целом спектр их окраски весьма велик: от желтого и зеленоватого до фиолетового и почти черного. Форма плодов также разнообразна: от абсолютно круглой до каплевидной и эллиптической.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Царство: растения. Отдел: покрытосеменные. Класс: двудольные. Порядок: розоцветные. Семейство: розовые. Род: слива. Вид: алыча. Латинское название: Prunus cerasifera. Размер: высота от 1,5 до 15 м. Жизненная форма: многоствольные кустарники или деревья. Продолжительность жизни алычи: более 100 лет.