Кедровый стланик

Ученый и путешественнике П. Крашенинников, в XVIII веке исследовавший природу Дальнего Востока и Сибири, писал, что — кедровый стланик от кедра ничем не отличается, только «несравненно меньше и не прямо растет, но по земле расстилается, потому и стланцем именуется».

Кедровый стланик плодоносит не каждый год - урожай случается лишь раз в 2 - 4 года.
Кедровый стланик плодоносит не каждый год - урожай случается лишь раз в 2 - 4 года.

Кедровый стланик, или кедрач, - ближайший родственник кедра сибирского, за которым прочно закрепилась слава растения, символизирующего жизненную силу, физическую и духовную крепость, незыблемость. Кедровый стланик, хоть и мал ростом и на вид неказист, все лучшие качества жизнестойкости унаследовал от своего могучего собрата. На севере Евразийского континента кустарник продвинулся до полярного круга. Здесь, в приполярной тундре, на Чукотке, в нижнем течении рек Лены и Колымы, он встречается в заболоченных тундровых моховых и низкотравных растительных сообществах. В виде небольших зеленых островков и отдельных экземпляров кедрач можно обнаружить и в более высоких широтах. Южная граница ареала кедрового стланика проходит чуть ниже Хабаровска.

На запад от него растение продвинулось до южной оконечности озера Байкал, на востоке достигает высокогорной части Сихотэ-Алинского хребта, охватывает весь Камчатский полуостров, Курильские острова и Сахалин.

ПО ДОЛИНАМ И ПО ВЗГОРЬЯМ

Интересная особенность экологической стратегии кедрового стланика заключается в том, что на севере он предпочитает расти в низинах, а на юге - стремится взбираться высоко в горы. В Приморье его можно встретить лишь выше 900 м над уровнем моря, на отдельных склонах Сихотэ-Алиня, где он образует обширные заросли. Их нельзя считать кустарниковыми зарослями в обычном понимании, но ботаники не могут со всей определенностью причислить кедровый стланик и к деревьям. Часто говорят, что это промежуточная форма - еще не дерево, но уже не кустарник. Ученые нередко называют эти заросли растений от 1 до 5 м терминами «хвойные кустарниковидные леса» или «стелющиеся леса».

ПЕРВОПРОХОДЕЦ И ЗАЩИТНИК

Кедровый стланик привык выживать в самых суровых природных условиях. Он одинаково хорошо растет и на бедных щебнисто-скалистых почвах, и на торфяных подзолах. Его пружинистые ветви легко изменяют свое положение: летом они чашевидно приподняты, а поздней осенью, ближе к зиме, пригибаются к земле, и когда выпадает снег, он окутывает их теплой шубой, защищая от морозов. Такая гибкость и эластичность ветвей достигается за счет неоднородной плотности и влажности их древесины. Корневая система кедрача тоже способна адаптироваться к различным невзгодам. Чем севернее и чем, соответственно, ближе к поверхности земли слой вечной мерзлоты, тем выше в оттаивающем слое располагаются корни стланика, а в хорошо структурированной и увлажненной почве они проникают на большую глубину. Кроме того, полегающие ветви относительно легко укореняются, что также повышает жизнеспособность растения. Благодаря таким свойствам кедровый стланик осваивает новые пространства и селится на каменистых бесплодных склонах гор, гольцах, защищая их от разрушений: эрозий, оползней, осыпей и селей.

КЕДРАЧ И КЕДРОВКА

Хвоя кедрового стланика похожа на хвою кедров - трехгранные в поперечном разрезе иголочки собраны в пучки по пять штук. Хвоинки у стланика короче, чем у сибирского кедра, - от 4 до 8 см в длину. Ветви густо покрыты хвоей, особенно на концах. Кора молодых ветвей серая, старых -темно-бурая, слегка шелушится. Стволы взрослых растений достигают 10-12 см в диаметре. Мужские колоски у кедрового стланика мелкие, до 1,5 см в длину. Пыльцу образуют в июне. Семена в женских шишках созревают примерно через 14-15 месяцев после опыления. Зрелые женские шишки конические или округлые, небольшие, от 3 до 5 см в длину, зато семена в них достаточно крупные. Урожайность кедрача высокая. В фазу активного образования семян растение вступает в возрасте 20-30 лет и дает урожай орехов до глубокой старости - 200 лет и старше. Орехи кедрача - ценный пищевой ресурс для лесных жителей. Ими лакомятся все: белки, соболи, бурундуки, медведи. И, конечно, птицы. Самым активным распространителем семян кедрового стланика считают кедровку. Она делает щедрые запасы на зиму и не всё успевает съесть. По весне такие «тайники» иногда дают дружные всходы. Так получаются кусты, состоящие из нескольких тесно прижатых друг к другу экземпляров.

Интересные факты

На Дальнем Востоке в местах массового произрастания кедрового стланика его орехи заготовляет на зиму местное население. По своей питательной ценности они ничуть не уступают настоящим кедровым орехам и богаты жирами и белками. Поскольку кедрач - растение невысокое, их несложно собирать, не причиняя при этом вреда кусту. В некоторых районах Севера кедрач до сих пор играет очень важную роль в жизни людей. Отвары его хвои и почек используют при авитаминозах, ревматизме и артритах, болезнях легких, в качестве ранозаживляющего средства. Ветви служат прекрасным топливом для обогрева жилищ.

Краткая характеристика

Царство: растения. Отдел: голосеменные. Класс: хвойные. Порядок: сосновые. Семейство: сосновые. Род:сосна. Вид: сосна стланиковая. Латинское название: Pinus pumila. Размер: высота - до 4-5 м. Жизненная форма: кустарник. Продолжительность жизни: более 200 лет.