Медоносная пчела

Медоносных пчел боятся из-за их болезненного укуса, но эти общественные насекомые опыляют сельскохозяйственные растения.

Мед - один из величайших даров природы. Считают, что это единственный пищевой продукт, содержащий все вещества, необходимые для жизнедеятельности человека: смесь различных сахаров, солей и белков. Создать такой продукт совсем не просто - над ним все лето неустанно трудится целая колония пчел, десятки тысяч насекомых, которые им и питаются, и используют для кормления потомства.

Медоносная пчела не ест собранные ею нектар и пыльцу, а использует их в качестве сырья для приготовления меда, своей основной пищи.
Медоносная пчела не ест собранные ею нектар и пыльцу, а использует их в качестве сырья для приготовления меда, своей основной пищи.

Работа на матку

Колония медоносных пчел называется семьей. Единственная женская особь - матка (или королева) спаривается с десятками самцов-трутней. Она откладывает яйца, а за личинками ухаживают рабочие пчелы, которые не могут размножаться, поскольку феромоны матки делают их бесплодными. Яйцевод у рабочих самок превратился в жалящий аппарат с ядовитым шипом. В случае опасности пчела всаживает жало в неприятеля и впрыскивает яд. Если жало ломается, то насекомое погибает.

У рабочей пчелы нет собственных потребностей, каждая особь живет и трудится на благо всей семьи. Рабочие пчелы одной семьи связаны генетически и селятся вместе. Узнают друг друга они по запаху.

Разделение труда

Повзрослев, рабочая пчела начинает свой трудовой путь в качестве уборщицы или няньки, ухаживая за новым выводком похожих на червячков личинок. На 10-й день рабочие пчелы начинают строить соты из пчелиного воска. В шестиугольных ячейках живут малыши и хранится мед. На 16-й день рабочая пчела участвует в приготовлении меда, а на 20-й сама приносит нектар и пыльцу - его основные компоненты. Пчелы собирают пыльцу в корзиночки (углубления) на ножках, а нектар всасывают во внутренний мешочек - зобик. Цветы вырабатывают нектар, чтобы привлечь пчел. Перелетая с цветка на цветок, пчелы переносят пыльцу, в которой содержатся мужские половые клетки растения.

Вернувшись в гнездо (или улей), рабочие пчелы складируют нектар и пыльцу в соты.

Они обдувают жидкую массу крыльями, вытесняя влагу, пока масса не загустеет, превратившись в сладкий гель - мед.

Пчела медоносная (Apis Mellifera)
Пчела медоносная (Apis Mellifera)

Интересные факты о пчелах

Нектар и пыльцу пчелы ищут не наобум. Пчела-разведчица, обнаружив источник с достаточным количеством нектара и пыльцы, спешит в улей, чтобы сообщить о нем с помощью особого танца (фото слева). Танцующие пчелы выделяют химические вещества, привлекающие остальных работниц. Через танец разведчица передает информацию о местоположении источника корма. Если он далеко, она исполняет виляющий танец, если близко - круговой. На прямом пробеге пчела может бежать вверх или вниз по сотам, вправо или влево. Направление связано с положением солнца на небе. Частота виляния и быстрота пробега показывают расстояние до источника.