Возвращение мамонта

Каждого большого ученого в науку приводит мечта. Кто-то жаждет найти лекарство от смерти, кто-то — разгадать загадку Стоунхенджа, а кто-то... возродить мамонта! Вы удивитесь, но исследователей, увлеченных проблемой реинкарнации шерстистых слонов, полным-полно. В мае 2007 года палеонтологи едва не сошли с ума от радости, когда в их руки попал уникальный экземпляр — практически полностью сохранившийся мамонтенок!

Image

Скелет мамонта

Любу знают все

Ископаемый слоненок обнаружился на полуострове Ямал совершенно случайно: на замерзшую «тушку» наткнулся оленевод Юрий Худи. Ученые по-своему отблагодарили пастуха за находку: когда выяснилось, что мамонтенок самка, ее назвали в честь жены оленевода Любой. Теперь это имя известно всем «мамонтоведам». Оно и понятно: тело Любы сохранилось полностью, за исключением копытец и хвостика.

Столь «привлекательный» внешний вид мамонтенка возродил в сердцах ученых старую надежду — воскресить древних шерстистых слонов. И Люба поехала в Японию, в свое время инициировавшую запуск международного научного проекта «Возрождение мамонта». Первым делом мамонтенок отправился на компьютерную томографию в токийский университет Дзикей. Группа ученых под руководством профессора Наоки Судзуки всесторонне исследовала Любу на протяжении нескольких месяцев и в конце концов вынесла вердикт: 37 000 лет назад Люба была абсолютно здоровым мамонтенком. На момент гибели ей было всего три-четыре месяца. Ей бы жить да радоваться, но не случилось: свалилась в речку и утонула...

Как не повезло мамонту, но повезло ученым! Благодаря тому, что зверь погиб очень быстро и почти 40 000 лет пролежал в вечной мерзлоте, его ткани не подверглись разрушению и вполне могли бы сгодиться для генетических исследований. Во всяком случае, ученые на это надеялись, ведь опыт воскрешения замороженных животных у них уже имелся.

В 1991 году в Исследовательском центре эволюционной биологии в Иокогаме погибла лабораторная мышь. Ученые тут же положили ее в морозилку, где она и пролежала при температуре -20°С целых 16 лет. В 2007 году труп изъяли из холодильника, а затем внедрили в яйцеклетки живой мыши ядро клетки мыши замороженной. Впервые для клонирования был использован генетический материал, взятый у давно погибшего организма. И впервые был получен сногсшибательный результат: на свет появился грызун — клон замороженного.

Мама для мамонтенка

Перспективы этот сверхудачный эксперимент открывал самые радужные — ученые тут же загорелись идеей пройти путь от мыша до мамонта! Теоретически все выглядело довольно просто.

Исследователи давно выяснили, что самым близким родственником мамонта является азиатский (индийский) слон: ветви этих видов разделились примерно 5,5 миллиона лет назад. Стало быть, именно индийская слониха могла стать мамой для мамонтенка. Для этого всего-то и требовалось, что выделить ядро из клетки мамонта и поместить его в яйцеклетку слонихи, лишенную собственной ДНК.

Спустя 19-20 месяцев родится мамонтослоненок женского пола. Новорожденную, как только она достигнет половозрелого возраста, вновь следует скрестить с мамонтом и т. д. В результате приблизительно через 50 лет — то есть через три поколения — на свет таки появится мамонт. Вернее, почти мамонт, пусть на 10%, но он так и останется индийским слоном...

Генетический хлам

Image

К огромному сожалению всех участников проекта «Возрождение мамонта», оказалось, что клетки Любы, а главное, ДНК оказались разрушены. Доступный генетический материал подвергся серьезной деградации, так что прямое клонирование оказалось невозможным.

Но почему с мышью все получилось, а с мамонтом нет? Сказались разные условия хранения тел. Все-таки вечной мерзлоте не сравниться с научной лабораторией. Средняя температура почвы редко опускается ниже -10-14°С. А верхние слои, в которых обычно и находят останки мамонтов, вовсе подвергаются оттаиванию...

Любу с почестями возвратили в Россию: теперь она выставляется в Салехарде, являясь одним из главных козырей Музея им. Шемановского.

Японцы не скрывали своего разочарования. Но тут судьба подбросила «мамонтоведам» очередной подарок. В 2010 году на южном побережье моря Лаптевых был обнаружен еще один мамонт — уникальный по степени сохранности! У этого ископаемого животного сохранились не только мягкие ткани и шерсть, но и головной мозг. Юка — как ученые назвали эту самку мамонта — все 28 000 лет со дня своей смерти от рук первобытных охотников пролежала в зоне вечной мерзлоты. И в сердцах ученых вновь зажегся огонек надежды...

Группа японских и якутских исследователей извлекла 88 ядер из мышечных клеток Юки и пересадила их в яйцеклетки мышей. Никто, конечно, не собирался их скрещивать. Просто жизнеспособность белков из клеток мамонта удобнее всего было проверить на мышах. И пять из них даже показали «признаки биологической активности», но процесс деления клеток запустить не удалось...

Увы, и на этот раз прямое клонирование мамонта оказалось невозможно.

Но это не значит, что ученые вовсе отказались от идеи возрождения ископаемого животного. Просто они решили пойти другим путем: раз нельзя клонировать мамонта напрямую, значит, надо расшифровать его геном!

Работа закипела одновременно сразу в нескольких институтах, и не только в японских. Довольно скоро появились и первые успехи. Так, зоологу Алексею Тихонову из РАН и Россу Макфию из Американского музея естественной истории удалось восстановить ДНК ископаемого слона почти на 50%. Ученым из немецкого Института эволюционной антропологии повезло еще больше: ДНК мамонта покорилась им на 80%. Это, конечно, здорово, но для возрождения шерстистого слона явно недостаточно.

Создатели «Парка юрского периода» решали проблемы с недостающими звеньями ДНК динозавров с киношной легкостью: просто достраивали ее, заимствуя нужные фрагменты у земноводных — ближайших родственников доисторических ящеров. Так может, имеет смысл встроить гены слонов в ДНК мамонтов? Увы, что хорошо для создателей голливудских блокбастеров, в ученой среде выглядит бредом. «Если я брошу все необходимые запчасти в лестничный проем, я не получу внизу новенький Porsche 911», — говорит молекулярный биолог Алекс Гринвуд, иллюстрируя свою мысль об абсурдности идеи совмещения ДНК мамонта и слона.

При этом сама идея возрождения мамонта абсурдной ему не кажется. Но почему? Почему ученые с таким упорством хотят вернуть его?

Сами исследователи говорят, что так они наконец смогут точно установить, почему вымерли гиганты древности. Прежняя гипотеза, согласно которой исполинов погубило изменение климата, сдает свои позиции. По версии, звучащей в последнее время все чаще и громче, в гибели мамонтов решающую роль сыграл антропогенный фактор: животных просто-напросто истребили первобытные охотники. Ведь там, где люди расселились позже, на том же Американском континенте, современники мамонта — бизоны — живы до сих пор!

Выходит, это чувство вины заставляет ученых вновь и вновь пытаться реанимировать шерстистого слона? Не исключено. Хотя, может статься, все дело в том, что в каждом из палеонтологов живет маленький мальчик. Тот, что еще в детстве заболел исчезнувшими животными, да так никогда и не выздоровел. И не повзрослел.

Интересные факты

Идея воскресить древних шерстистых слонов витает в исследовательской среде с 1799 года, когда в дельте притока Лены был найден первый в мире скелет мамонта, которого палеонтологи назвали Адамсом.