Саранча

Саранча заслужила дурную славу, когда наводнила Древний Египет во времена пророка Моисея, хотя на самом деле это насекомое вселяло в людей ужас и раньше. Упоминание о саранче встречается в памятниках шумерской письменности, созданных 8000 лет назад. Нашествие саранчи и голод, который оно влечет за собой, были для человечества настоящим бедствием, сопоставимым с войнами, мором и наводнениями.

Саранчу называют «короткоусыми кузнечиками», поскольку усики у этих насекомых действительно короче, чем у сверчков и кузнечиков.
Саранчу называют «короткоусыми кузнечиками», поскольку усики у этих насекомых действительно короче, чем у сверчков и кузнечиков.

Летающее чудовище

Стаи саранчи - крупнейшие в природе. Рекордное количество этих насекомых наблюдалось на западе США в 1874 году.

Тучи саранчи покрыли 500 000 км2, территорию, равную по площади двум штатам Колорадо.

По предварительным подсчетам, количество особей саранчи в этой стае составило 12,5 триллионов общим весом 25 млн тонн. Если стая саранчи поймает попутный ветер, она способна преодолеть расстояние в 500 киллометров всего за сутки.

За один день одна саранча может съесть столько, сколько весит сама. В 1988 году небольшая стая саранчи из Африки совершила перелет через Атлантику и наводнила Карибы.

Однако природа не в состоянии постоянно удовлетворять такие непомерные аппетиты, поэтому новому поколению саранчи приходится довольствоваться более скромным рационом. Но наступает момент, когда саранча вновь объединяется в стаю, готовясь к новым нашествиям.

Благоприятные условия

Саранча относится к семейству настоящих саранчовых (Acrididae) из подотряда короткоусых прямокрылых. При обилии пищи она ведет одиночный образ жизни, но при определенных условиях (обычно при нехватке пищи в жаркие сухие годы) начинает размножаться столь интенсивно, что на одном месте ее скапливается слишком много. Некоторые поколения умирают от недостатка пищи, а другие сбиваются в стаи.

Из-за конфликта с «соседями» гормональный баланс саранчи изменяется. Нимфы приобретают не зеленую, покровительственную, а черно-желтую окраску и отправляются на поиски новых источников пищи. Постепенно стая увеличивается - к ней примыкают все новые и новые особи. Отдельные члены стаи подчиняются движению своих ближайших соседей. Когда количество насекомых становится достаточно высоким, стая превращается в слаженный отряд, движущийся единым потоком. Так начинается нашествие.

Во время «марша» нимфы линяют и превращаются в крылатых половозрелых особей. Обычно стая передвигается в дневное время. С наступлением темноты насекомые приземляются и начинают поглощать пищу. Есть всего несколько типов местности, которым не страшны нашествия саранчи. Так, она не летает в дождь и держится подальше от джунглей -ей не по вкусу листья тропических деревьев. Саранча способна подниматься на высоту примерно 2000 м, но не выше - там слишком холодно, поэтому стая не может преодолевать горные хребты.

Интересные факты о саранче

Перелетная саранча не всегда объединяется в стаи. Обычно она ведет образ жизни безобидного «кузнечика». — В одной стае саранчи миллиарды особей. Обычно они появляются с наступлением темноты, и к утру от посевов ничего не остается. — Одна саранча съедает в день всего 2г пищи, но стая из миллиарда насекомых поглощает 200 тонн!

Краткая характеристика

  • Название: саранча перелетная, или азиатская.
  • Латинское название: Locusta migratoria.
  • Размер: до 5,5 см.
  • Способ передвижения: прыгает и летает.
  • География: Азия, Африка, Австралия, иногда Европа.
  • Пища: зеленые растения. Образ жизни: скученный, стадный.
  • Продолжительность жизни саранчи: 5 месяцев.