Морская звезда - Мохнатый Солнечник

Мохнатый Солнечник - довольно крупная морская звезда обитает в северных и дальневосточных морях. Размах ее лучей - до 70 см, а их количество меняется от 8 до 16 штук.

Мохнатый солнечник действительно кажется мохнатым из-за пучков иголок, густо покрывающих верхнюю сторону его тела.
Мохнатый солнечник действительно кажется мохнатым из-за пучков иголок, густо покрывающих верхнюю сторону его тела.

Облик морской звезды знаком каждому. Это животное - непременный атрибут картин, фотографий и фильмов о жизни морских глубин и традиционный сувенир морских курортов. Но не все видели живую звезду в ее естественной среде.

ВСЕГДА ВПЕРЕД

Внешний вид звезды - уже загадка. Тело ее имеет радиальную симметрию, кратную количеству лучей. Такой план строения чаще встречается у животных, ведущих неподвижный образ жизни, тело подвижных животных чаще двусторонне симметрично, имеет передний и задний концы, а у звезд, за редким исключением, все лучи равноценны, что позволяет этим животным с одинаковым успехом двигаться в любую сторону.

Количество лучей у разных видов звезд - от 5 до 50, при этом у некоторых этот показатель меняется с возрастом. В их окраске преобладают различные оттенки красного цвета, однако встречаются желтые, зеленые, голубые, лиловые, бежевые и даже совершенно черные звезды. Иногда на ярко окрашенном теле есть еще и узоры контрастных цветов.

МОРСКИЕ МНОГОНОЖКИ

Сверху звезда покрыта известковыми бугорками или шипами, сочлененными с внутренними известковыми пластинками скелета, ближе к центру располагается круглая пластинка с порами, которая называется мадрепоровой. На нижней стороне, в центре, - рот, от которого расходятся борозды в каждый луч. В них находится множество (до нескольких сотен на одном луче) амбулакральных ножек - гибких трубчатых выростов с присосками на конце. Они приводятся в действие давлением воды, поступающей в амбулакральную систему через мадрепоровую пластинку. Благодаря работе многочисленных ножек звезда плавно скользит по поверхности дна, и это зрелище завораживает. Присоски на ножках дают звездам возможность перемещаться и по вертикальным поверхностям, а также очень прочно прикрепляться к твердому субстрату.

КТО СИЛЬНЕЕ?

Кроме того, ножки помогают многим звездам добывать пищу. Большинство морских звезд - хищники, их основная еда - двустворчатые моллюски. Мелких моллюсков они переваривают, обволакивая желудком, который выворачивается через рот наружу, как палец перчатки. А с крупными экземплярами звезды, обладающие длинными и гибкими лучами, вступают в единоборство, присасываясь амбулакральными ножками к створкам раковины и растягивая их в стороны. Когда уставший моллюск ослабляет мускулы-замыкатели и между створками его раковины образуется щель, звезда запускает туда свой желудок и переваривает мягкие ткани моллюска. Но встречаются и другие пищевые предпочтения. Например, генриции питаются исключительно губками.

Излюбленная пища мохнатого солнечника - звезды других видов, в погоне за которыми он способен развивать приличную для звезды скорость - два метра в минуту.

ПИЩЕВОЙ ТУПИК

В качестве объекта питания морские звезды мало кому интересны. Пожалуй, солнечник - единственное животное, в рационе которого звезды занимают значительное место. Иногда они встречаются в желудках камбалы, пикши и камчатского краба. Изредка звезд, оставшихся на берегу после отлива, расклевывают морские птицы. Но все это - случайная пища, нет таких животных, для которых морские звезды были бы излюбленным объектом откорма. Поэтому ученые называют этих иглокожих «пищевым тупиком» в морской трофической сети.

ПОДОБНО ЛЕРНЕЙСКОЙ ГИДРЕ

Морские звезды способны восстанавливать утраченные фрагменты тела. Широко известна история, когда рыбаки, решив очистить от этих хищников мидиевые и устричные банки, вылавливали их, резали на куски и снова выбрасывали в море. В итоге из этих кусков выросли новые звезды, и их количество на охраняемых банках только увеличилось.

Некоторые звезды, подобно ящерице, отбрасывающей хвост, могут в случае опасности легко расстаться с одним из лучей, который потом отрастает снова. В морях Дальнего Востока такой способностью обладает беловатая стефанастерия (Stephanasterias albula).

Большинство звезд раздельнополы. Из оплодотворенных яиц, выметанных в воду, рождается прозрачная планктонная личинка бипиннария. Позже на одном из фрагментов ее тела развивается крохотная звездочка.

Есть и живородящие виды звезд, самки которых проявляют заботу о потомстве. Встречаются они и в дальневосточных морях. Камчатская лептастерия (Leptasterias camtschatica) и звезды из рода генриция вынашивают зародыши в клубках около рта и свободноплавающей личинки не имеют. Самки живородящего трофодиска (Trophodiscus uber) носят яйца, а позже и молодь, на спинной стороне тела.

ТРУДНО ПОВЕРИТЬ

Звезда способна просунуть свой желудок в щель шириной в несколько десятых долей миллиметра. — Размах лучей самой крупной звезды, Midgardia xandaros, выловленной в 1968 году в южной части Мексиканского залива, составил 1380 мм, а диаметр центрального диска - всего лишь 26 мм.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

  • Тип: иглокожие.
  • Класс: морские звезды.
  • Отряд: велатиды.
  • Семейство: соластериды.
  • Род: солнечник.
  • Вид: мохнатый солнечник.
  • Латинское название: Crossaster papposus.
  • Размер: от 9 до 1300 мм.
  • Окраска: красноватый, с полосами белого, розового, желтого или темно-красного цвета, нижняя сторона белая.
  • Продолжительность жизни мохнатого солнечника: до 30 лет.