Шилоклювка

Внешность шилоклювки довольно экстравагантна. Оперение в основном чисто-белое, лишь на голове, концах крыльев и спине имеются большие черные отметины. Ноги длинные, голубовато-серые, между пальцами, как у уток, плавательные перепонки. Но самое приметное у шилоклювки - клюв. Он тонкий, длинный, острый и сильно загнут вверх. Именно по этому признаку шилоклювку невозможно ни с кем перепутать. Кстати, латинское название птицы звучит в переводе как обратно кривой клюв». Интересно, что у молодых птиц клюв короткий, прямой и очень мягкий, искривляется он гораздо позже.

Самое крупное в Средней Сибири поселение кулика-шилоклювки находится на заповедном озере Улуг-Коль.
Самое крупное в Средней Сибири поселение кулика-шилоклювки находится на заповедном озере Улуг-Коль.

Область распространения этих забавных птиц - степные и полупустынные районы Азии, Южной Европы, Африки и Австралии. Везде их ареал очень неравномерен, ведь требования к месту гнездования у чеботаря (так в некоторых районах называют шилоклювку) довольно специфичны. Для кормежки и гнездования куликам требуются соленые или солоноватые озера, лиманы, побережья морей с плоскими, открытыми, со скудной растительностью берегами. В целом вид достаточно обычен, но в России кулики занесены в Красную книгу - здесь находится северная граница их ареала.

ДОМ НА ПЕСКЕ

Другие причины невысокой численности этой красивой птицы -браконьерство и гибель птенцов и кладок под копытами коров.

Слишком открыты и доступны их гнезда. Птицы строят их на голых, открытых всем ветрам берегах, на грязи, песке или засохшем иле.

Гнездом его, чаще всего, можно назвать с большой натяжкой - это просто ямка, небрежно выложенная сухими травинками. Правда, и среди шилоклювок попадаются хорошие строители, чьи гнезда довольно внушительны и добротны. Чаще всего такая добротность вынуждена: на топкой соленой грязи гнездо может просто утонуть, и птицам приходится поднимать его над землей, строя из грязи платформу высотой 10-20 см.

Гнездятся чеботари чаще всего небольшими колониями, по 10-70 пар, часто вместе с крачками, чайками и другими куликами. Одиночные пары встречаются реже. Как и у большинства куликов, в кладках обычно четыре яйца. Коричневатые или рыжеватые, они сливаются с общим фоном ила и грязи - не сразу и заметишь. Оба родителя старательно насиживают кладку и отважно защищают ее от врагов, невзирая на их размеры (человеку тоже может изрядно достаться).

СЕМЕЙНОЕ ЛЕТО

Через три недели вылупляются птенцы. Как и у всех выводковых птиц, малыши появляются на свет уже зрячими, пушистыми и довольно шустрыми. Через пару часов они вполне уверенно бегают за родителями и прекрасно умеют находить и ловить разную мелкую живность. Около полутора месяцев юные шилоклювки постигают премудрости птичьей жизни, растут, оперяются и в возрасте шести недель впервые «пробуют крыльями воздух». Их легко можно отличить от взрослых по бурым, а не черным пятнам. Через год молодые птицы уже способны гнездиться сами.

Выпустив детей в жизнь в конце июля - августе, птицы объединяются в стаи и начинают кочевать. Неспешно летят, останавливаясь на подходящих местах и постепенно продвигаясь к местам зимовок. К сентябрю на местах гнездования шилоклювок уже не увидишь, они летят вдоль берегов рек и озер на зимние квартиры. Таких мест много: шилоклювки могут проводить зиму в Африке, на Каспии, на незамерзающих отмелях дельты Рейна, в Китае и Индии. В особенно кормных местах кулики собираются довольно большими, в несколько сотен, а иногда и тысяч птиц, стаями.

Удивительный клюв шилоклювки - совершенное орудие. Нижняя его часть, подклювье, плотно входит в верхнюю, надклювье, а острый конец позволяет хватать даже самых мелких рачков. Именно они, многочисленные артемии, циклопы и бокоплавы, и составляют основу питания птицы. Попутно шилоклювка может прихватить и личинку комара, и мелкого жучка, и моллюска, и даже семечко какого-нибудь водного растения. Птица входит в воду и идет по мелководью, поводя клювом, как миноискателем, из стороны в сторону. Любое шевеление в воде или в иле - и добыча моментально попадает в тонкий клюв-шило.

Кулики хоть и не относятся к водоплавающим, но плавать умеют, и прекрасно. На воде шилоклювка похожа на большой черно-белый поплавок, который забавно движется коротким рывками. Если в воде добычи мало, птица «играет в утку» - переворачивается вниз головой и шарит клювом в иле. Если же сверху грозит опасность, то из утки кулик превращается в нырка - ныряет и гребет под водой крыльями, спасаясь от чайки или пернатого хищника.

На суше ее поведение может показаться странным. Шилоклювка то быстро бегает, вытянув длинную шею и пригнувшись к земле, то приподнимает крылья и замирает. Медленно прохаживается и вдруг устремляется к другой шилоклювке, нацелив на нее клюв, опять останавливается, опускается «на колени» и долго сидит неподвижно. В полете шилоклювка вытягивает ноги далеко назад, летит быстро, часто наклоняясь и быстро поворачивая.

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

Численность этой ни на кого не похожей птицы в разных частях ее ареала сильно колеблется. Это зависит от многих причин: от естественного колебания уровня водоемов, на которых она кормится и гнездится, от уровня беспокойства и доступности гнезд для людей. Гнезда человек может и не трогать - достаточно того, что он их находит, а дальше хитрые чайки и вороны оставляют от кладки только скорлупу.

В Англии численность шилоклювки заметно растет. Она даже стала символом Королевского общества защиты птиц как пример успешной охраны.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

  • Класс: птицы.
  • Отряд: ржанкообразные.
  • Семейство: шилоклювковые.
  • Род: настоящие шилоклювки.
  • Вид: шилоклювка.
  • Латинское название: Recurvirostra avosetta.
  • Размер: длина тела - 43-46 сантиметров, размах крыльев - 77-80 сантиметров.
  • Вес: 200-320 гр.
  • Окраска: белая с черным.
  • Продолжительность жизни шилоклювки: до 27 лет.