Комодский Варан

Драконы острова Комодо — без сомнения, самое ошеломляющее открытие ХХ века в мире животных на планете Земля. В 1912 году, пролетая над группой Малых Зондских островов в Индонезии, голландский пилот вынужден был совершить посадку на берегу небольшого необитаемого острова из-за поломки. Удобно разместившись на пляже, пилот стал ремонтировать свой самолет, как вдруг почувствовал, что за его спиной кто-то стоит. Обернулся — и обомлел...

Комодский Варан
Комодский варан — самая большая ящерица Земли

ПОЧЕМУ ЗАНЕСЕН В КРАСНУЮ КНИГУ

По оценкам ученых, на Земле осталось от 4 до 5 тыс. комодских варанов. Почему так случилось? Причин множество: и высокая вулканическая активность, и загрязнение окружающей среды, и незаконная добыча варанов ради шкуры и когтей, и туризм. Часть рептилий погибает от голода, так как браконьеры убивают животных, на которых варанам охотиться легче всего. Национальный парк «Комодо» организован в 1980 г. специально для защиты и сохранения уникального вида.

ГДЕ ОБИТАЕТ

Комодский варан обитает в Индонезии, однако лишь на ограниченном числе островов: Ринча, Джили Мотанг, Флорекс и Комодо. По названию последнего места варан и получил имя «комодский». Ученые считают, что родиной вида является Австралия. Предположительно около 900 тыс. лет назад вид проник на индонезийские острова, где успешно прижился. Эти животные всячески избегают встреч с человеком.

КАК УЗНАТЬ

Комодский варан — самая большая ящерица Земли. В дикой природе вес варанов достигает 70 кг, но при содержании в неволе они могут быть значительно крупнее. Самый большой комодский варан, известный науке, достигал длины тела 3,13 м и весил 166 кг. При этом около половины длины составляет хвост. Шкура варанов коричнево-бурая и покрыта светло-желтыми крапинками. Окрас молодых варанов более интенсивный. На спине и в хвостовой части тела у них есть глазчатые пятна, которые могут сливаться и образовывать полосы. Часто аборигены называют комодского варана «наземным крокодилом». Прозвище вполне оправдано многими особенностями внешнего строения рептилии. У нее коренастое приземистое тело, короткие, широко расставленные лапы, уплощенная голова, очень острые, уплощенные с боков зубы с зазубренными краями. Они помогают превосходно справляться даже с крупной добычей. Длинные изогнутые когти впечатляют! С их помощью вараны вырывают глубокие норы-убежища и охотятся на своих жертв.

Комодский Варан
Комодский Варан готов проглотить все, что движется.

ОБРАЗ ЖИЗНИ И БИОЛОГИЯ

Комодский варан ведет одиночный образ жизни. Он довольно скрытен и не любит компанию. Только изредка, например в брачный период или во время поиска пропитания, вараны объединяются в небольшие группы. Все остальное время каждая особь предпочитает заботиться о себе самостоятельно.

Комодский варан сильно зависим от температуры. Поэтому многие особенности его жизнедеятельности находятся под влиянием погодных условий. Он активен днем. Ночь проводит в убежище, из которого при необходимости все же может выйти и отправиться на охоту. Комодский варан — отличный пловец. Расстояния между островами он прекрасно преодолевает по воде. Молодые особи много времени проводят на деревьях, а рептилии постарше чаще встречаются на земле. При своей кажущейся неуклюжести комодский варан способен развивать скорость до 20 км/ч и доставать пищу с небольшой высоты, становясь на задние лапы и опираясь на хвост.

Средняя продолжительность жизни составляет 25 лет. Предполагается, что они могут жить и дольше. Примерно к 10 годам вараны достигают половой зрелости. Самцы устраивают бои за самку, и победитель получает право продолжить свой род. Кладку из 20 яиц самка зарывает в норе или компостной куче. Самка остается охранять гнездо восемь–девять месяцев, до тех пор, пока малыши не появятся на свет. Сразу после рождения они покидают гнездо и устремляются на деревья, где и проводят первые несколько лет своей жизни.

Кого нельзя назвать разборчивым в питании, так это комодского варана. Он готов проглотить все, что движется, будь то кузнечик, лягушка или собака. Его внушительные размеры, острые зубы и цепкие когти помогают ему нападать даже на таких крупных животных, как лошадь или олень. Конечно, он не в состоянии сразу убить животное. Но, нанося ему раны, с которыми попадают яд и бактерии, варан терпеливо ждет, пока его жертва не умрет, и только потом приступает к трапезе. Не брезгуют вараны и падалью. В своей среде комодский варан является самым крупным и опасным хищником, поэтому бояться ему некого.

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Комодский варан легко переходит из одного эмоционального состояния в другое. Мирно лежащая и, казалось бы, спокойная рептилия в считанные минуты может стать злобной и агрессивной. Известны случаи нападения комодских варанов на сотрудников зоопарков и обычных людей. Поэтому к гиганту следует относиться с особой осторожностью.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

  • Царство: Животные (Animalia).
  • Тип: Хордовые (Chordata).
  • Класс: Пресмыкающиеся (Reptilia).
  • Отряд: Чушуйчатые (Squamates).
  • Семейство: Варановые (Varanidae).
  • Род: Вараны (Varanus).
  • Вид: Варан комодский (Varanus komodensis).