Дворец Диоклетиана в Сплите

В 293 году Император Диоклетиан поделил Римскую империю на четыре региона, выделив каждому отдельного правителя. Себе император оставил только Малую Азию и Балканы. Через два года в 295 году он приступил к строительству роскошной резиденции — фактически новой столицы своей области. Дворец Диоклетиана расположился на побережье Адриатики в городе Сплит (Хорватия), неподалеку от родного города Диоклетиана, Салоны.

Портик парадной залы дворца Диоклетиана.
Портик парадной залы дворца Диоклетиана.

Дворец Диоклетиана, по сути, представлял собой небольшой город. Он был обнесен мощными, 20-ти метровыми стенами с пятнадцатью башнями (ныне из них сохранилось только три), и в плане имел форму правильного прямоугольника. Общая площадь архитектурного ансамбля составляла около 3 га. Внутренний двор города под прямым углом пересекали две главные улицы, неподалеку от их пересечения находился огромный мавзолей — двухъярусная купольная постройка, украшенная изнутри скульптурой и фресками. На территории дворца также располагались три храма: Юпитера, Кибелы и Венеры. Первый из них полностью сохранился, он лишен колонн и украшен массивным резным порталом.

Южный фасад дворца, опоясанный колоннадой, выходил к морскому заливу. К нему примыкали императорские покои, соединенные с парадным залом. Величественный портик этого зала акцентированный полуциркульной аркой, вписанной в тяжеловесный антаблемент; эта деталь характеризует усиление эклектичных тенденций и влияния ближневосточной эстетики на архитектуру позднего Рима. В 1764 году английский архитектор Роберт Адам подробно описал этот портал и ввел его в европейскую моду под названием «Диоклетианова арка».