Лесото

Maletsunyane — самый высокий водопад в Южной Африке.
Maletsunyane — самый высокий водопад в Южной Африке.

Общие сведения

Официальное название Короле́вство Лесо́то
Столица г. Масеру
Площадь 30 355 км2
Население 2 194 000 чел. (на 2011 год)
Государственный язык английский, сесото
Денежная единица лоти

Лесото расположено в Южной Африке и со всех сторон окруженное Южно-Африканской Республикой. Длина границы 909 км. Является одним из самых маленьких государств Африки. До обретения независимости в 1966 году назвалось Басутоленд и являлось британским протекторатом.

Несмотря на близость океана, климат страны континентальный и необычно суровый для этих широт. Средние температуры января около +25-26°С, июля — -15°С. Осадков выпадает 750-1000 мм. в год. Восемьдесят пять процентов дождливых дней приходится на период с октября по апрель, в горной местности с мая по сентябрь осадки часто выпадают в виде снега, который лежит по 3-4 месяца..

История

Мнeниe археологов и палеонто­логов таково: люди на этой гор­ной территории жили еще 40 000 лет назад. Представители какого именно народа, сказать труднее, просматри­ вается лишь тот факт, что в I ты­с. до н.э. здесь обитали буш­мены. Постепенно их вытеснили племена банту, пришедшие с севера. К 1820-1830-м гг у них даже возник некий прообраз государства во главе с вождем Мошешве I, «отцом нации». К нему стали бежать и люди племени суто, спасаясь от зулусов. С конца 1830-х гг подданные «великого вож­дя» вступили в затяжную вражду с бурами. Конец этому положило обращение Мошешве к Британии с просьбой о защите. В 1842 г там признали вождя «другом и союзни­ком», а с 1848 г главой своего про­тектората под названием Басутоленд. Дальше случился довольно странный зигзаг: в 1852 г из-за нападения сол­дат Мошешве на английские посты англичане лишили непоследователь­ных подопечных права считаться своим протекторатом, но в 1868-м он был восстановлен, поскольку к тому времени буры захватили-таки земли Басутоленда. В 1871-1884 гг Басу­толенд был присоединен к британской Капской провинции, затем возвращен в статус протектората. В 1910 г был создан Южно-Африканский Союз, и британцы пожелали, чтобы Басуто­ленд тоже вошел в него. Те решитель­но отказались. В 1965 г Басутоленд стал автономией, и вот он настал, наконец, желанный день провозгла­шения независимого Королевства Лесото — 4 октября 1966 г Но и после этого важного рубежа страну не раз сотрясали разного рода конфликты, в том числе и с ЮАР, однако королев­ство сумело сохранить свое реноме.

Достопримечательности Лесото

Столица страны — Масеру расположена практически на западной границе страны. Ранее ее сравнивали с тихим болотом, так как на протяжении почти всей своей истории это был крохотный провинциальный городок, известный только своей королевской резиденцией. Но начиная с 1970 года город стал быстро расширяться и приобрел совершенно неповторимый стиль — большая часть территории столицы представляет собой, так называемые, "городские деревни", типа района Фомолонг, где и тип застройки, и уклад жизни сохранили большинство традиционных обычаев местных жителей. Практически все основные достопримечательности Масеру — магазин Hat Craft, королевский дворец и Национальный музей — все расположены в пределах километра друг от друга, в пределах городского центра.

Таба-Босиу, расположенный в шестнадцати километрах к востоку от Масеру, это небольшой поселок, выросший вокруг цитадели короля Мошоешо, прославившейся тем, что европейские колонизаторы смогли занять эту старую крепость лишь в июле 1824 года. До этого срока цитадель подвергалась регулярным нападениям в течение 40 лет и, благодаря рациональному использованию условий местности и стойкости защитников, никогда не сдавалась захватчикам. Сейчас это наиболее важный исторический участок в стране, а сама гора Таба-Босиу ("ночная гора") является хорошо организованным центром исторического туризма, с тщательно подготовленной информацией для посетителей, официальными гидами, историческими театрализованными представлениями и хорошими видами на окружающую местность. Центр Таба-Босиу — башня Квилоне, архитектурные формы которой явно вдохновлены формой традиционной шляпы народов басото.

Тейятейяненг, название которого можно перевести как "Болотистое место", лежит в 30 километрах к северо-востоку от столицы. Город был специально основан и до сих пор поддерживается властями Лесото как центр национальных традиционных отраслей промышленности и прикладного искусства. Регион часто упоминается в местном масштабе как "Ти", и может похвастать тем, что именно здесь изготавливают лучшие образцы прекрасных гобеленов, различных изделий из шерсти и других уникальных образцов ремесленного дела и декоративно-прикладных промыслов. И всё это собрано практически в одном небольшом месте, что очень облегчает знакомство с культурой региона.

Мохотлонг (или Мохалесхук), город к северу от перевала Сани, имеет репутацию наиболее холодного и наиболее сухого места в Африке, а также наиболее изолированного место в Лесото. Основное "богатство" города — великолепные пейзажи и своеобразная растительность Драконовых гор. Проложенные по окрестным горам трекинговые маршруты считаются одними из лучших в Африке.

Кухня Лесото

Уникальность кухни Лесото заключается в богатстве вкусов и ароматов, которые оставили на здешних землях представители разных народов и культур. Если говорить о приправах, то здешние кушанья достаточно пикантны. Если говорить о разнообразии, то здесь употребляются картофель, помидоры, капуста, батат, зерновые, лук, кабачки и много других овощей.

По количеству потребляемого мяса на душу населения Лесото занимает в Африке одну их первых позиций. Наиболее распространены такие виды мяса, как свинина, курятина, баранина и говядина. Экзотические животные подаются как деликатесы в ресторанах.

Лесото — одна из немногих африканских стран, где французы привили населению привычку выращивать виноград. А также здесь в больших количествах едят рыбу, лобстеров, раков и креветок.

Как и любая африканская страна, Лесото производит кокосовый самогон прямо из стволов масличных пальм. Эти же пальмы, точнее их плоды, используются для изготовления пальмового масла.

Континент страны