Черчилль и политическая карьера

Любое значимое техническое изобретение рано или поздно оказывается «мобилизовано» на военную службу. Так произошло и с железнодорожным транспортом. Дело не только в использовании железнодорожных составов для перевозки войск и армейских грузов. Появились защищенные броней и оснащенные артиллерией поезда, способные выполнять как оборонительные, так и наступательные задачи.

Image

Политическая карьера Черчилля начиналась на бронепоезде

Идея использования поездов как подвижных огневых точек обсуждалась во французской прессе еще в 1826 году, в связи с правительственными планами строительства железнодорожных магистралей. Правда, тема быстро заглохла, поскольку железнодорожные линии прокладывались, исходя из соображений экономического порядка. И было этих магистралей не так много, чтобы курсировавшие по ним военные поезда могли преградить дорогу противнику.

Долгие роды

Вообще жесткая привязка к наличию колеи являлась главной причиной, по которой поезда было невозможно задействовать в боевых действиях. Например, в России и Австрии первые железнодорожные линии были открыты только в 1837 году, а через девять лет обе империи оказались связаны Варшавско-Венской железной дорогой.

И сразу же военные приспособили ее к делу. В октябре 1848 года мятежные венгры двинулись брать Вену. Для отражения одной из их группировок правительственные войска фельдмаршала Виндишгреца использовали обложенные мешками с песком железнодорожные платформы, с которых противника обстреливала австрийская пехота. Хотели установить на платформы и пушки, но локомотивы были слабоваты.

Кстати, первая масштабная переброска войск по железной дороге также была проведена в эту войну. Речь шла о перевезенной по Варшавско-Венской дороге русской дивизии Панютина (27 апреля — 3 мая 1849 года).

Неудивительно, что своего рода предтечу бронепоезда предложил тоже русский, правда служивший в американской армии. Выходец из почтенного дворянского рода Иван Васильевич Турчанинов окончил академию Генштаба, был на хорошем счету у самого государя, но увлекся революционными идеями и уехал в Соединенные Штаты. Переименовавшись в Джона Бейзила Турчина, он в период войны Севера и Юга поступил в армию Федерации. Учитывая наличие военного образования, солдаты выбрали его командиром 19-го Илли-нойского полка, «прокатив» на выборах Улисса Гранта (будущего президента).

Полковник Турчин нашел достаточно мощный локомотив, к которому прицепили платформы с установленными на них двумя пушками. Такой состав был опробован в деле и, быстро выдвинувшись к линии фронта, нанес серьезный урон неприятелю. Правда, платформы были открытыми, зато сцепленные с ним три-четыре вагона увешали броневыми листами.
При осаде Атланты экипаж этой «черепахи на колесах» не только прикрывал огнем наступление северян, но и отразил атаку кавалерийской бригады Бедфорда Форреста, потерявшей чуть не треть состава.

В 1864 году при осаде Питтсбурга на платформы устанавливались уже 13-дюймовые мортиры, стрелявшие снарядами весом примерно 100 килограммов с дальностью стрельбы до 4,5 километра.

Время признания

Image

В Старом Свете аналогичные поезда применялись в 1870-1871 годах под Парижем: сначала пруссаками, осаждавшими французскую столицу, а затем французскими правительственными войсками, громившими Парижскую коммуну.

С учетом накопленного опыта в 1884 году французский инженер Мужен предложил проект специального бронированного вагона с пушками. Однако под существующую железнодорожную колею (шириной 1435 миллиметров) этот вагон не подходил категорически.
В большинстве случаев бронепоезда не изготавливались заранее, а делались импровизационно, исходя из имевшихся в наличии ресурсов и когда боевые действия уже начинались.

Схема была стандартной. Брались два паровоза помощнее, один из которых обшивался броней. Также броней обшивались три-четыре вагона с артиллерией. Плюс одна-две (в начале и в хвосте) обложенные мешком открытые платформы с десантом и еще одна-две пустые платформы, которые должны были взлететь на воздух, в случае если путь заминирован. Средняя скорость состава не превышала 45 километров в час.

Такие бронепоезда англичане широко использовали во время войны с бурами, действовавшими обычно мелкими мобильными конными отрядами. Хотя начиналось все не слишком удачно.

9 октября 1899 года британский бронепоезд следовал по участку Питермарицбург — Коленсо. После того как он проехал станцию Фрер и впереди показался довольно крутой поворот, буры открыли огонь. Машинист прибавил скорость, выпустил больше пара и, не успев резко затормозить, со всего хода врезался в уложенный на колею крупный валун. Дальше последовала стремительная атака, трофеем которой стали несколько пленных, включая журналиста Уинстона Черчилля. Он, впрочем, вскоре бежал, добрался до своих и стал чуть ли не национальным героем, что дало неплохой толчок его политической карьере.

Англичане со временем научились не попадаться в такие ловушки, и в том, что бурская тактика «булавочных уколов» не сработала, бронепоезда тоже свою роль сыграли. Неудивительно, что еще до Первой мировой войны в ведущих державах началось промышленное производство подобной техники. Правда, война оказалась преимущественно позиционной, и применять бронепоезда для прорыва долговременных укрепленных позиций было делом глубоко безнадежным. Зато такие составы успешно использовались в качестве мобильной артиллерийской поддержки для расширения прорывов либо напротив — для их «закупорки».

Но по-настоящему бронепоезда развернулись во время Гражданской войны в России. От старой власти большевикам досталось всего семь находящихся в исправном состоянии составов, зато к осени 1920 года только в распоряжении Красной армии их имелось 122. Если же учесть еще бронепоезда белых, а также бронепоезда, вышедшие из строя, то выяснится, что в 1918-1920 годах по российским просторам катались и палили во все стороны почти четыре сотни подобных бронированных чудовищ. И это в разрушенной стране, где производство техники находилось, как считается, на нулевом уровне.

Звездный час

Image

Спрос, как известно, рождает предложение. Первый этап Гражданской войны характеризуется как война «эшелонная», когда какой-нибудь отряд красногвардейцев просто садился в поезд и ехал до ближайшей станции, провозглашал там советскую власть, а потом следовал дальше. Аналогичным образом действовали и противники красных. И конечно, выяснилось, что эшелонную войну удобнее вести в бронепоезде, а не раскатывая в обычных теплушках или даже вагонах первого класса.

В дальнейшем, при сохранении общего маневренного характера Гражданской войны, достоинства бронепоездов виделись все отчетливей. Зачастую они превращались в комплект передвижной крепости и штаба. Бронепоезд председателя Реввоенсовета Троцкого зачастую выполнял еще и роль скорой помощи, затыкавшей дыры на фронтах. Помимо бронированных вагонов с артиллерией и вагонов личной охраны, в него входили вагоны с телеграфной станцией, библиотекой, радиоузлом, а также для перевозки автомобилей и даже аэропланов.

Но вообще разносортица среди бронепоездов Гражданской войны была огромной. Ведь за основу обычно брался какой-нибудь реквизированный состав, который вооружали и бронировали по собственному разумению и исходя из имеющихся возможностей.

Понятно, что в СССР подобную технику революционных времен списали, но к 1941 году в наличии имелись уже более современные типовые бронепоезда с сильной артиллерией. И хотя решающей роли он не играли, но очень неплохо прояывили себя при обороне Одессы, Севастополя, Ленинграда, Кавказа.

Реанимировалась подобная техника и в более поздних военных конфликтах. Например, сербский «Краина Экспресс» стал чуть ли не символом Сербской Краины, отлично проявил себя в боях против хорватской армии, но в 1995 году, чтобы не достаться противнику, был взорван собственным экипажем.

В первую и вторую чеченские кампании бронепоезда изготавливались для российской армии и использовались для инженерной разведки железнодорожных маршрутов, разминирования, а также охранения и сопровождения воинских эшелонов.