Гранд Каньон

Гранд-Каньон — самое большое ущелье в Мире.

На территории четырех западных штатов США — Колорадо, Аризона, Нью-Мексико и Юта раскинулось бескрайнее плато Колорадо, на котором расположен уникальный природный объект — Гранд-Каньон (Большой Каньон), созданный в толще горных пород могучей рекой Колорадо. Стекая из скалистых гор, ее водный поток прорезал огромную толщу сланцев, известняков и песчаников и образовал ущелье, что в северной части плато превратилась в гигантский каньон длиной 446 километров и шириной от 9 до 26 километров. Глубина Гранд-Каньона местами достигает 1800 м, он считается настолько ярким образцом эрозии почв, что включен в список объектов Всемирного наследия человечества и охраняется международными организациями и правительством США. Первым европейцем, воочию увидевшим Гранд-Каньон, стал Гарсия Лопес де Карденас — испанец который в 1540 году, во главе небольшого отряда солдат проник на плато Колорадо.

 

Гранд-Каньон — чрезвычайный геологический объект планеты, поэтому его исследованием в течение двух веков занимались геологи, геофизики, палеонтологи, археологи, биологи. Ведь здесь как нигде полно представлены целые четыре геологические эры, почти два миллиарда лет земной истории!

Глубина Большого Каньона местами достигает 1800 метров.

Однако сам по себе Большой Каньон относительно молодой — 65 млн лет назад спокойные воды реки Колорадо тихо текли по равнине, и ни о каких каньонах здесь никто и не подозревал. Примерно в это время в результате смещения земной коры поднялось плато Колорадо, при этом резко изменился угол наклона русла реки, увеличилась скорость ее течения и способность разрушать горные породы, через которые простиралось ее русло. Колорадо размыла верхние мягкие слои известняков, а затем принялась и за более глубокие твердые и древние слои песчаников и сланцев. Так появился Гранд-Каньон. Завершилось его образования 5-6 миллионов лет назад, когда «река-пила» достигла слоев очень твердых кристаллических архейских гранитов и сланцев.

Река Колорадо

Большой Каньон и сейчас продолжает расти, но гораздо медленнее. Колорадо («красная» — в переводе с испанского) несет каньоном свои красно-коричневые воды со скоростью 20 км / ч, перекатывая большие валуны и гальку, неся с собой значительные массы песка и глины. Камни и песок, как наждак, постепенно разрушают даже самые крепкие граниты ее ложа.

 

Ученые подсчитали, что для того, чтобы вырыть этот «самый большой овраг на земле», всему человечеству пришлось бы превратиться в землекопов и работать начиная с первых дней своей истории до сегодняшнего дня. За сутки река Колорадо проносит в своем течении более полмиллиона тонн глины, песка и камней. Только такая «землеройная супермашина» смогла справиться с грандиозной работой по созданию Гранд-Каньона.

Причудливые образования Гранд Каньон - будто волны сказочного моря.

Огромное пространство самого большого ущелья в Мире — это не просто узкий извилистый провал, рассекающий поверхность плато. Гранд-Каньон заполнен беспорядочными скоплениями утесов-останцев очень причудливой формы. Ветровая и водная эрозии вместе с оползнями создали в стенах каньона очертания гигантских башен, пирамид, пагод и крепостных стен. По красоте это зрелище нельзя сравнить ни с каким другим. У многих останцев есть собственные названия: Храм Шивы, Храм Вишну, Трон Вотана.

Разноцветные стены Гранд Каньона

Запутанный каменный лабиринт, как и гигантские стены каньона, пересекают поочередно желтые, розовые, красные, коричневые и бурые слои осадочных пород, из которых состоит плато Колорадо. Это уникальный геологический музей, настоящая геологическая летопись Земли.

Смотровая площадка Skywalk (Небесная прогулка) - подковообразный мост со стекляным дном над пропастью Гранд Каньона.

По самому краю Гранд-Каньона в наши дни проложена дорога, по одну сторону которой срываются в бездну головокружительные пропасти. Глубоко внизу можно увидеть темную выемку, в которой течет Колорадо, но саму реку не разглядеть — так глубоко она врезалась в гранит.

 

Климат на поверхности плато Колорадо и на дне Большого Каньона очень отличается — если наверху температура воздуха не более +15°С, то на дне ущелья, среди раскаленных солнцем камней, она поднимается до +40°С и более. Там, внизу — царит типичный мексиканский ландшафт с большим разнообразием кактусов, агав, юкков. Однако с увеличением высоты на склонах встречаются дубы, березы, ивы, а еще выше начинается зона сосен и можжевельников. Сегодня Гранд-Каньон является наверное самым посещаемым национальным природным парком в США. На его территории обитают 60 видов млекопитающих и 100 видов птиц, среди которых немало редких и исчезающих.




Гранд Каньон на карте

1 868
  • Нравится
  • 20

Интересно почитать


Каньон реки Аксу
В 1908 году русский ученый-почвовед и физико-географ С. С. Неустроев так описал каньон реки Аксу: «Бешеные, белые от мраморного песка воды Аксу...
Альтиплано
Альтиплано — прогиб между мощными горными хребтами Западная Кордильера и Восточная Кордильера Центральных Анд на западе южноамериканского...
Остров Кауаи
Пейзажи острова Кауаи поражают красотой и таинственностью, за это их полюбили голливудские режиссеры, снявшие на фоне вулканических пейзажей десятки...
Патагония
Южнее сороковой параллели, в далеком краю Южной Америки, более чем на 2 тысячи километров простирается Патагония. Первым европейцем, который увидел...
Водопад Игуасу
На границе Бразилии и Аргентины - двух наиболее экономически развитых южноамериканских государств находится водопад Игуасу, один из крупнейших на...
Голубое Озеро
Каждый, кто хоть раз побывал в Крыму, с удовольствием вспоминает время, проведенное у моря: теплая вода, замечательный воздух, красивые пейзажи. Но...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Перед началом миграции к местам размножения у миноги в тканях накапливается большое количество жира, до 34% всей массы тела! Поэтому еще в конце XIX столетия ее массово вылавливали, сушили и использовали в качестве заменителя... свечей.


Самые популярные статьи
Что больше читают