Степной медляк

Пустыню невозможно представить без черных, чем-то напоминающих неуклюжих жужелиц медляков, неторопливо ползущих по своим делам. В случае опасности они забавно задирают брюшко кверху, напоминая страуса, прячущего голову в песок.

Жук степной медлякЖук степной медляк

Медляки относятся к чернотелкам - одному из крупнейших семейств жуков, насчитывающему около 20 тысяч видов. Большинство этих насекомых имеют темную окраску и твердые, нередко сросшиеся надкрылья. Обитают чернотелки в засушливых степях, полупустынях и пустынях. Род медляков насчитывает около 100 видов, из которых 30 водятся в Европе.

 

Степной медляк распространен в степях и лесостепях Европы, на Кавказе, юге Западной Сибири, обычен в Средней Азии и Казахстане.

 

 

ПРЕДВЕСТНИК СМЕРТИ

В старину медляков называли вещателями, есть даже вид, который так и называется медляк-вещатель. Он водится в домах, под полами и досками, в погребах, ведет скрытый ночной образ жизни и редко попадается людям на глаза. Может быть, поэтому бытовало суеверие о том, что его появление предвещает смерть кому-то из живущих в доме.

 

 

ОСОБЕННОСТИ СТРОЕНИЯ

Летать степной медляк, как и остальные представители рода, не может: летательных крыльев у него вообще нет, а обычно прикрывающие их надкрылья срослись и прижаты к туловищу. Они имеют причудливую форму -к середине расширяются, а на вершине резко сужены и заострены. Тело жука овальное, компактное. Такое строение помогает легко переносить жару и длительную засуху, поскольку надкрылья надежно, как гидрокостюм, закрывают заднюю часть туловища от попадания воды, а воздушная подушка между ними и верхней поверхностью тела работает как термос, создавая изоляцию от внешней температуры. Той же цели служат и длинные ноги, которые приподнимают тело над горячим песком. И все же лучшая защита от горячих солнечных лучей заключается в том, чтобы их избегать. Медляки активны в темноте, а днем лишь в пасмурную погоду. При свете солнца они стараются куда-нибудь спрятаться или зарыться в песок.

 

 

ВНИЗ ГОЛОВОЙ

Медляки не могут улететь или ускакать от врага и вообще двигаются очень неторопливо. В случае опасности они принимают свою знаменитую позу «на голове», по которой медляков легко отличить от жужелиц и других похожих жуков. Им есть чем отпугнуть врага: на конце высоко поднятого брюшка вскоре появляется капля вещества с очень неприятным запахом и едким вкусом - на случай, если кто-нибудь все-таки возьмет его в рот.

 

Интересно, что похожую позу принимает чернотелка черный онимакрис южноафриканской пустыни Намиб, правда, совсем с другой целью. В этой пустыне дожди не выпадают годами, а почти единственным источником влаги служат густые туманы, приходящие с моря. Жуки используют свое тело как водосборник. Для этого они в сумерках влезают на гребень бархана и поднимают брюшко и задние ноги вверх. Драгоценные капельки влаги из тумана конденсируются на их телах и по специальным желобкам на надкрыльях стекают прямо в рот жуков.

 

 

НЕТОРОПЛИВОЕ РАЗВИТИЕ

Жизнь медляков связана с почвой: там они пережидают жару и холод, там зимуют, там развивается их потомство. Весной и в первую половину лета при температуре не ниже 12°С самки откладывают яйца на глубину около 10 см. Яйца овальные, с тупыми концами, длиной 2 мм. Главное условие - почва не должна быть влажной, иначе яйца и личинки погибнут. Одна самка может отложить за сезон до 300 яиц. Через 10-12 дней из них появляются желтые личинки, вытянутые, с жесткими покровами. Внешне они выглядят как проволочники жуков-щелкунов, то есть напоминают проволоку, поэтому их называют ложнопроволочниками. От проволочников они отличаются выпуклой, хорошо заметной головой и сильно развитыми передними ногами. Личинки питаются до осени, а затем зарываются поглубже в почву, устраивают себе удобную пещерку-колыбельку и зимуют. Как правило, летом следующего года они уже окукливаются (тоже в грунте, в колыбельке). Через 20 дней выходят взрослые жуки. Весь путь от яйца до взрослого медляка занимает около 15 месяцев. Размножаться жуки начнут только следующим летом. Они зимуют, весной выходят и откладывают яйца, нередко опять зимуют, а следующим летом вновь размножаются. Средняя продолжительность жизни медляков в природе - около 2 лет. Энтомологи-любители с успехом держат и размножают их в неволе, где они при подходящих условиях содержания могут жить 3-4 года, а то и дольше.

 

 

МЕДЛЯК-ВРЕДИТЕЛЬ

Личинки степного медляка, подгрызая всходы и корни растений, способны подпортить урожай, поэтому в земледельческих районах этот вид считается вредителем. Правда, большого ущерба от него не бывает ввиду его невысокой численности, а вот в засушливые, благоприятные для медляка годы, когда он активно размножается, вред может быть существеннее.

 

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

Самцы некоторых видов чернотелок при спаривании смазывают партнершу секретом особой железы, после чего она теряет интерес к другим представителям сильного пола. Теперь этот жук может быть уверен: именно он оставил после себя потомство от этой самки.

 

 

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Класс: насекомые.
Отряд: жесткокрылые, или жуки.
Семейство: чернотелки.
Род: медляк.
Вид: степной медляк.
Латинское название: Blaps halophila.
Размер: жука - 17-23 мм, ложнопроволочника - до 35 мм.
Окраска: черная.
Продолжительность жизни степного медляка: 2-3 года.



2 653
  • Нравится
  • 5

Интересно почитать


Сайгак
В июне 2015 года ученые сообщили, что им удалось выявить причину массовой гибели сайгаков в Казахстане. Падеж этих антилоп был связан с серьезным...
Заяц-толай
Классический образ трусишки-зайки серенького из новогодней песенки про елочку не имеет к зайцу-толаю никакого отношения: этот представитель рода...
Муравьежук обыкновенный
Нередко на стволах хвойных деревьев встречаются суетливо бегающие забавные пестрые насекомые, издали похожие на муравьев. Приглядевшись, можно...
Золотистая бронзовка
Золотистая, или обыкновенная, бронзовка встречается по всей Европе, в Крыму, в Казахстане, Кавказе и в Сибири. Бронзовки, копошась в цветках,...
Ушастый Еж
Предки ежей, гимнуры, не имели игольчатого панциря и были больше похожи на крыс, нежели на современных ежей. Произошли они от тенреков, которые в...
Жуки силачи
Издавна известна людям сила насекомых. Муравьи способны переносить веточки, вес которых порядком больше самих насекомых. Но лишь недавно ученые...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Перед началом миграции к местам размножения у миноги в тканях накапливается большое количество жира, до 34% всей массы тела! Поэтому еще в конце XIX столетия ее массово вылавливали, сушили и использовали в качестве заменителя... свечей.


Самые популярные статьи
Что больше читают