Морской заяц

Морской заяц — зверь грузный и неповоротливый. Когда он лежит на берегу или на льдине, голова и ласты выглядят слишком маленькими для его массивного тела. Ласты, короткие и широкие, на заячьи лапы совсем не похожи, скорее уж на лапы медвежонка. И ушей у морского зайца, как и у всех настоящих тюленей, нет. Почему же он «заяц»? Ласты у морского зайца так сильно смещены к голове, что кажется, будто растут они прямо из шеи. Передвигаться с такими конечностями по твердой поверхности чрезвычайно трудно, поэтому он подтягивает вперед заднюю часть тела, а затем делает резкий бросок, напоминающий прыжок. За такой необычный для тюленей способ передвижения морской заяц и получил свое название.

Густые, толстые и гладкие усы-вибриссы - одна из отличительных особенностей лахтака.

Зато в воде это животное преображается! В водной стихии морской заяц чувствует себя как дома, хотя пловец он медлительный. Торопиться ему некуда, его добыча не убежит. Широкими ластами с крепкими когтями удобно раскапывать грунт в поисках корма. И жировая прослойка, составляющая до 40% массы зверя, ему тоже необходима. Без нее никак не прожить на южном побережье Карского моря, где средняя температура июля изменяется от +5 до -2°С.

 

ПУТЕШЕСТВЕННИК ПОНЕВОЛЕ

Морской заяц распространен кругополярно, встречается практически во всех морях Северного Ледовитого океана. Крепкий прочный лед сковывает моря на 5-10 км от берега. Дальше, из-за течений и сильных ветров, льды всю зиму находятся в движении. Здесь, на мелководьях, большую часть года покрытых ледяными полями с полыньями и разводьями, и обитают морские зайцы.

 

Лахтак (это еще одно название животного) — домосед, путешествовать не любит и длительных кочевок не совершает. Вот только дом у него - плавучая льдина. Лед в Карском море начинает таять в июне, оторвавшиеся от берега льдины дрейфуют по течению, и вместе с ними уплывают все дальше и дальше от берега лежащие на них тюлени. Морской заяц может путешествовать на «своей» льдине, даже когда она так мала, что кажется, будто зверь лежит на воде.

 

Питается лахтак донными и придонными животными, поэтому глубоководной части морей он избегает и никогда не встречается в местах с глубинами свыше 100-200 м. Да и сюда чаще всего попадает не по своей воле, а с дрейфующим льдом. Лучшая глубина для охоты морского зайца — 50-70 м, хотя при необходимости он ныряет и на 100 м, оставаясь под водой до 20 минут.

 

К августу дрейфующие льдины тают, и в середине месяца тю лени возвращаются к берегу.

 

В прибрежных водах они охотятся и нагуливают жир для длительной зимовки, а отдохнуть выходят на берег, образуя лежбища, на которых могут размещаться несколько десятков и даже сотен животных.

 

ЛЕДЯНОЙ ДОМ

Для лежбищ морские зайцы выбирают песчаные, песчано-галечные и галечные участки литорали (зоны прилива и отлива), обсыхающие во время отлива, песчаные косы, отмели на островах. Лежбища образуются каждый день во время отлива и существуют примерно до середины прилива. На берег тюлени выходят неохотно и недоверчиво: долго плавают вдоль берега, всматриваясь, нет ли поблизости опасности. И выйти из воды стараются в таком месте, где уже лежат их сородичи.

 

Морские зайцы — звери дружелюбные и миролюбивые. Стычек из-за мест на лежбищах у них никогда не бывает. Но и тесноты и скученности они не любят, каждый вновь прибывающий тюлень старается улечься на достаточном расстоянии от соседа. На суше морские зайцы все же чувствуют себя неуверенно и, как только в сентябре море начинает замерзать, переходят на лед, располагаясь группами по 2-3 зверя, а чаще поодиночке.

 

Те, кто устроился ближе к краю ледяного поля, лежат у самой кромки, что-бы при малейшей опасности сразу же уйти под воду. Звери, оставшиеся зимовать на толстом льду у берега, еще с осени пробивают когтями лунку во льду и старательно поддерживают ее, не давая замерзнуть. Иногда вокруг лунки образуется сугроб, в котором морской заяц устраивает нору-туннель.

 

СОЛНЕЧНЫЕ ЗАЙЧИКИ

В марте на Таймыре заканчивается полярная ночь и начинается весна. Поэтому можно сказать, что маленькие морские зайцы рождаются полярным утром - с конца марта по май, в самые солнечные дни короткого северного лета. В отличие от всех других тюленьих детенышей, они успевают перелинять еще до рождения и на свет появляются сразу во «взрослой» буровато-оливковой шубке, но более мягкой и пушистой, чем у солидных лахтаков.

 

Маленьким морским зайчатам нет необходимости проводить дни лежа на льдине - уже через несколько часов после рождения они отлично плавают и ныряют. Темная шубка сливается с темной водой и делает тюленят практически незаметными. Самка с детенышем большую часть времени проводят плавая у кромки льда, выходя из воды только для отдыха и кормления. Так гораздо безопаснее. Первое время мать проводит с малышом почти все время. По мере того как тюлененок растет и взрослеет, она начинает оставлять его на все более продолжительное время. И вот настает момент, когда тюлененок начинает самостоятельно добывать пищу. И хотя молодые продолжают оставаться на льдине вместе с матерями, в их опеке они больше не нуждаются. Ближе к осени, вернувшись на берег, молодые морские зайцы начнут жить отдельно от матерей. Но взрослыми они станут еще не скоро: «девочки» — через 4-6 лет, а «мальчики» — через 5-7.

 

ПОДВОДНЫЕ ПЕСНИ

Весной, когда полярный день уже начался, а прибрежный лед еще не успел растаять, морские зайцы успевают не только вырастить детенышей, но и справить новые свадьбы. Даже весной стычек между самцами не бывает. Пары мирно встречаются на льду. Но найти подходящего партнера морским зайцам непросто. Они хоть и дружелюбные звери, но малообщительные, во льдах предпочитают лежать поодиночке. Как же весной пару искать?

 

В более южных широтах весной начинают петь птицы. А здесь, на севере, поют морские зайцы. Самец исполняет свой сольный номер под водой. Человеческому уху эта мелодия кажется продолжительным свистом. Иногда высоким и мелодичным, иногда заунывным и пронзительным. Звуки могут быть разной частоты и громкости. Звучит такая «песенка» достаточно долго - до минуты.

 

О чем поют морские зайцы, мы можем только догадываться. Скорее всего, о том, что исполнитель песни здоров и силен, занял прекрасную кормную территорию и не прочь был бы познакомиться. Во всяком случае, самкам, которые уже закончили кормить детенышей молоком, эти песни понятны, и они с готовностью спешат на подводный зов. Пары образуются всего на несколько дней, а беременность наступает только через 2-2,5 месяца после спаривания. За это время самки успевают перелинять и восстановить жировой запас, потраченный при вскармливании потомства.

 

Потом лед у берегов Таймыра снова начнет таять под лучами незаходящего солнца. И морские зайцы, уютно устроившись каждый на своей собственной льдине, отправятся в новое плавание.

 

МОРСКОЙ ЗАЯЦ В ПИЩЕВОЙ ЦЕПИ

 

Основная пища морского зайца — бентос; то есть донные и придонные животные. В основном это беспозвоночные: брюхоногие и двустворчатые моллюски, крабы, креветки, морские черви полихеты, голотурии. Из рыб — бычки, камбала, полярная треска. Всего в его рационе - около 70 видов беспозвоночных и рыб.

 

ПИТАНИЕ МОРСКОГО ЗАЙЦА

 

Исландский гребешок

Крупный двустворчатый моллюск с диаметром раковины до 8 см. Обитает у берегов всех северных морей, обычен в юго-западной части Карского моря. Встречается на глубинах до 100 м. Гребешки — донные животные, но способны плавать, выталкивая воду из внутренней полости раковины, быстро закрывая и открывая створки. Мясо гребешка очень вкусное, хотя промышленный промысел этого вида не ведется.

 

Макома калькареа

Эти двустворчатые моллюски широко распространены во всех северных морях. Они обитают на глубинах от 1 до 200 м. Предпочитают илисто-гравийные грунты, в которые зарываются, оставляя на поверхности трубку-сифон. Питаются, отцеживая взвешенные в воде частицы детрита. Макома — мелкий моллюск, длина его раковины - до 40 мм. Но на 1 кв. м часто насчитывается до 200 особей этого моллюска.

 

Полихеты

Эту одну из самых многочисленных групп морских беспозвоночных называют также многощетинковыми червями. Разные виды полихет ползают по дну, роются в грунте или проводят жизнь в защитных трубках. В донных сообществах полихеты обычно превосходят все другие группы животных по количеству видов, плотности поселения и биомассе. Практически все виды полихет — прекрасный корм для рыб, морских птиц и морских зайцев.

 

ВРАГИ МОРСКОГО ЗАЙЦА

 

Белый медведь

Основной враг морского зайца. На территории заповедника это довольно обычный вид. А морские зайцы — его обычная добыча (чаще он ловит только кольчатую нерпу). Если медведю удается застать тюленя врасплох, у неповоротливого лахтака нет ни одного шанса на спасение. Но постоянный пресс со стороны хищника заставляет новые поколения морских зайцев становиться все более и более осторожными.

 

Косатка

Косатка чаще нападает на морских зайцев в открытом море. Охотясь на тюленей, лежащих на небольших льдинах, косатка или подныривает под льдину снизу, пытаясь перевернуть ее, или выпрыгивает из воды и обрушивается на лед всем весом тела. Так как дрейфующие льдины часто бывают подтаявшими, а взрослая косатка весит около 10 т, ее атаки часто бывают успешными и жертва оказывается в воде.

 

Цестоды

Цестоды, или ленточные черви, — класс паразитических червей, взрослые особи которых живут в кишечнике позвоночных животных. Тюлени, в том числе морской заяц, особенно часто бывают заражены червями из рода лентецов. Поселяясь в кишечнике тюленей, лентецы вызывают расстройства пищеварения и постепенно приводят к истощению животного, так как поглощают часть питательных веществ из переваренной пищи.

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

У морских зайцев сильные челюсти, которыми они легко вскрывают раковины моллюсков. При этом зубы этого вида тюленей короткие и слабые. Они лишь слегка выступают из десны и быстро истираются и выпадают. Большинство взрослых морских зайцев зубов не имеет.

 

ЖИЗНЬ В ЦИФРАХ

Новорожденный детеныш морского зайца имеет длину от 85 до 130 см и весит 30-40 кг. Мать кормит его молоком от 18 до 24 дней, и за это время малыш вырастает на 10-20 см, а его вес удваивается. Жирность молока морского зайца составляет около 60%. За день детеныш выпивает около 8 л молока.

 

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Класс: млекопитающие.
Отряд: хищные.
Подотряд: ластоногие.
Семейство: настоящие тюлени.
Род: морские зайцы.
Вид: морской заяц, лахтак.
Латинское название: Erignathus barbatus.
Размер: длина тела — 200-225 см, редко до 240 см.
Вес: 265-300 кг, изредка до 400 кг.
Окраска: однотонная, варьирует от светло-серой до почти черной.
Продолжительность жизни морского зайца: до 30 лет.

 



5 508
  • Нравится
  • 16

Интересно почитать


Заяц-толай
Классический образ трусишки-зайки серенького из новогодней песенки про елочку не имеет к зайцу-толаю никакого отношения: этот представитель рода...
Гюрза
Другое, менее распространенное название гюрзы - левантская гадюка, а восточные народы называют ее царицей смерти. Это имя змея получила из-за...
Тундровый волк
Северные подвиды волка, пожалуй, среди самых выносливых животных на Земле. Посудите сами: пять месяцев в году они живут при почти полной темноте в...
Морской огурец
В некоторых рыбных магазинах покупателям предлагают свежемороженый или консервированный продукт с довольно странным названием...
Чомга
Вся жизнь чомги связана с водой, на сушу она практически не выходит. У этой птицы ноги смещены назад от центра тела. Такое положение ног удобно при...
Хохлатый Осоед
Личинки ос, мягкие, нежные и питательные, - основная пища хохлатого осоеда, и в их добывании он профессионал. Даже гудящий рой ос, вооруженных...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Город Кривой Рог принято считать лидером среди украинских городов по протяженности, которая составляет около 120 км.


Самые популярные статьи
Что больше читают