Командорский Песец

Песцы попали на Командорские острова в очень давние времена. Возможно, это произошло в периоды суровых климатических условий, когда льды еще соединяли острова с Американским или Азиатским материком. Но факт остается фактом: именно песцы, являясь аборигенами этих мест, первыми встретили здесь человека. 4 ноября 1741 года пакетбот «Апостол Святой Пётр» оказался вблизи неизвестной земли, на которой волею судьбы больным и несчастным членам экипажа корабля пришлось зазимовать. Одним из первых вступил на берег натуралист Второй Камчатской экспедиции, руководимой Витусом Берингом, Георг Стеллер. Уже на следующий день состоялось знакомство людей с местными полярными лисицами — голубыми песцами.

Песцы Командорских островов отличаются от материковых форм размерами и окраской.

Вот как это было:

«Вечером, когда мы, насытившись, сидели у костра, пришёл песец и на наших глазах утащил двух куропаток — первый случай из множества будущих обманов и воровства». Так сообщал о первой встрече с маленькими хищниками Георг Стеллер в своём «Дневнике плавания к берегам Америки».
 
Нахальству и наглости песцов не было предела. Люди не успевали похоронить умерших товарищей, а их трупы уже были изуродованы песцами. «Песцы, которых было теперь среди нас бесчисленное множество, привыкли к виду людей и, против обычаев и природы, стали настолько зловредны, что растаскивали наш багаж, ели кожаные мешки, разбрасывали провиант... Они проникали в наши жилища и тащили даже железо и всякие принадлежности. В то же время, при всех наших злоключениях, они заставляли нас смеяться над их хитрыми и комичными выходками»
— писал натуралист.

 

Песцы Командорских островов отличаются от материковых форм размерами и окраской. На зиму они не меняют коричневую шубку на белую, как делает большинство песцов тундр материковой части Старого и Нового Света и островов, соединённых зимой с материком. Там повсюду доминирует белая форма песца. На изолированных островах, наоборот, преобладает голубая форма, которая порой полностью замещает белую, как это и наблюдается на Командорах. Здесь учёные выделяют две разные группировки зверей: медновскую и беринговскую, которые существенно отличаются друг от друга.

 

Популяция на острове Медный — древнейшая из всех островных популяций этого вида, она существует несколько десятков тысяч лет. Остров Медный — это небольшой участок суши, фактически гигантская скала, поднимающаяся из океанских глубин. Его ширина — от 300 метров до семи километров, а длина около 50 километров. До 700 метров возвышается он над морем.

 

Песцы материка — большие путешественники. Они легко преодолевают тысячи километров. Помеченных в Якутии зверей обнаруживали на Аляске! А вот островитяне оседлы. Да и куда бежать, когда под боком лежбища морского зверя, птичьи базары, береговая полоса, на которой всегда можно найти пропитание — выброшенного мёртвого кита или моржа.

 

Медновский песец не похож на своего материкового собрата особенностями биологии, или попросту жизни. Там на сотню квадратных километров встретишь всего несколько жилых нор песца, а на острове Медный несколько нор на один квадратный километр. Песцов на Командорских островах было очень много, например, с 1746 по 1785 год отсюда вывезли около 40 000 шкурок этих пушных зверей. Когда-то, во времена островного звероводства — полувольного разведения (1920—1950-е годы), — их добывали до двух и более тысяч голов в год. На Медном промышляли в год по 300—500 шкур, а на острове Беринга — в три-четыре раза больше.

 

Песец Медного — самый крупный из существующих подвидов, он примерно в полтора раза крупнее своего материкового собрата. Живут звери в норах, которые служат поколениям песцов долгие годы, некоторые больше 1000 лет. Пробираются полярные лисички своими тропами, которые хорошо заметны среди тундровой растительности. Очень часто в походах по острову приходится выходить на песцовую тропу для удобства передвижения: путь сокращаешь да и идти легче. Песец всегда выбирает кратчайший и лучший путь к морю. И за тысячи лет эти тропы стали, словно автомобильные дороги в городе. Каждый зверёк, пробегая по тропе, обязательно пометит её своей мочой в строго определённом месте. Подкормленные мочевиной злаковые растения начинают разрастаться и образуют травяные кочки. Так песец маркирует личную территорию, свои дороги.

 

Живут песцы на Медном большими семьями. В выводке бывает три-четыре щенка, которых выкармливают сообща несколько взрослых животных одной большой семьи. А на материковой части суши песцовая семья маленькая, зато в выводке иногда отмечается до 15 детёнышей. Там это один из самых плодовитых хищников.

 

Уже в начале июня на Командорских островах появляются на свет слепые пес-чата, и для их родителей наступают хлопотливые дни. Всё съедобное, найденное на лайде (береговой полосе), они тащат к норе. Целыми днями с невозмутимым видом бродят взрослые песцы по лежбищу, не обращая внимания на грозных котиков-секачей, подбирают мёртвых детёнышей котика, а иной раз нападают на беспомощных чёрненьких (так называют щенков морского котика за характерный цвет их меха) и загрызают их.

 

Спустя месяц, в начале июля, забавные щенки спускаются из нор на лайду. Забавно тявкая, при виде малейшей опасности они норовят быстро спрятаться в высокой траве, между камнями. Летом песцы достаточно осторожны. Когда идешь вдоль берега, сначала слышишь характерный лай и только потом видишь животное. Стоит приблизиться, и песец стремительно убегает. На острове Медном, где уже 40 лет нет постоянного населения, звери даже летом, не боясь человека, подходят вплотную, могут даже попробовать на зуб лямку рюкзака или ваш сапог.

 

Зимой там, где ловят рыбу гольца, они совершенно теряют страх перед человеком, ведут себя нахально. Проявляя воровскую натуру, утаскивают улов из-под самого носа доверчивого рыбака. Едва заслышав звук снегохода, полярные лисички в красивом зимнем одеянии сбегаются со всех окрестных сопок. Собираются вокруг рыбака у лунки и терпеливо ждут.

 

В такой группе всегда выделяется главарь, который зорко следит как за процессом рыбалки, так и за поведением своих соплеменников. Как только человек теряет бдительность, рыба сразу же оказывается у песца-главаря. Зверь мгновенно срывается с места с добычей в зубах, а вся стая, грызясь и рыча, мчится вдогонку. Догнав счастливого обладателя добычи, животные устраивают драку, и рыба обычно перекочевывает к другому песцу. Затем всё повторяется сначала. Схватив очередного гольца, песец-счастливчик спешит насытиться, проглатывая на бегу большие куски рыбы. Иногда это ему удается, но чаще всего нет.

 

Но вот рыбак собирает снасти, мешок или ведро с уловом и уезжает. А песцы, подождав еще некоторое время у лунки, разбегаются и укладываются на снегу, свернувшись в пушистые коричневые комочки, в ожидании следующего рыбака. В суровые многоснежные зимы звери в надежде найти пропитание обживают свалки и появляются в поселениях людей. Даже псы не останавливают их.

 

За свою доверчивость зверьки расплачиваются жизнью. Собаки, особенно с примесью лайки, безжалостно давят забегающих в село песцов. Хотя каких-то полвека назад на острове Беринга категорически запрещалось держать дома собак, а ездовые упряжные сидели на цепи в отдалении от домов, под которыми спокойно жили семьи песцов.

 

В 1970-е годы с медновским песцом случилась беда. Звери стали вымирать в результате болезни, их число катастрофически сократилось. Сегодня песец острова Медный включен в Красную книгу как исчезающий подвид. На Медном ученые насчитывают в последние годы всего 100—120 животных. На острове Беринга песцам пока ничто не угрожает, промысел уже давно не ведется. К тому же вся центральная и южная часть острова Беринга и практически весь остров Медный — территория Командорского заповедника.



1 914
  • Нравится
  • 5

Интересно почитать


Кеклик азиатский
Кекликов называют еще каменными куропатками и каменными курочками. Само же забавное имя «кеклик» птицы получили из-за издаваемых ими...
Белоплечий орлан
Белоплечий орлан (он же морской орел, стеллеров орлан, тихоокеанский орлан) - удивительно красивая и величественная птица. Основной цвет оперения...
Пауки-убийцы
Трудно найти такое место на Земле, где бы не обитали пауки. Они живут повсюду: в домах и квартирах, в лесах и полях, в пустынях и на болотах......
Мохноногий Канюк
Канюки, или сарычи, - типичные хищники. Это средних (для хищников) размеров птицы с широкими закругленными крыльями и коротким хвостом. Очень...
Краснозобая казарка
Краснозобая казарка настолько красива, необычна и редка, что многие зоопарки Мира хотели бы заполучить эту птицу в свою коллекцию. За двух маленьких...
Азиатский шершень
Порой в мире насекомых и животных встречаются причудливые или ужасные экземпляры. К одним из ужасающих насекомых, внушающих страх человеку, можно...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Пол рептилий зависит от температуры, при которой яйцо хранится в гнезде. Считают, что подобная картина наблюдалась и у динозавров.


Самые популярные статьи
Что больше читают