Муравьежук обыкновенный

Нередко на стволах хвойных деревьев встречаются суетливо бегающие забавные пестрые насекомые, издали похожие на муравьев. Приглядевшись, можно заметить жесткие надкрылья, прикрывающие тело и выдающие их принадлежность к отряду жуков. За сходство с муравьями насекомых назвали муравьежуками.

Во время охоты муравьежук похож на муравья, но его отличают надкрылья, характерные для жуков.

В России обитает три вида муравьежуков, отличающихся в основном деталями окраски. Все они встречаются в европейской части страны, в Крыму, на Кавказе, в Сибири, в том числе и в Ильменском заповеднике. Они обитают в хвойных лесах, как на живых, так и на срубленных деревьях.

 

ПЕСТРЫЕ ХИЩНИКИ

Обыкновенного муравьежука называют еще муравьиным пестряком и короедным волком. Он относится к семейству пестряков. В России их можно насчитать не больше 20 видов, а всего в мире известно около 3500, преимущественно в тропиках. Они обитают в Америке, Африке, Азии и Австралии, и все имеют контрастную, пеструю расцветку.

 

У муравьежука слегка уплощенное, продолговатое тело, крупная голова, шириной не уступающая переднеспинке. Большие, зазубренные по внутреннему краю челюсти выдают в нем хищника. Относительно короткие, 11-члениковые усики оканчиваются крупной 3-члениковой булавой. Но самое примечательное в жуке - его пестрая окраска. Красные, черные и желтые полосы на надкрыльях, покрытых волосками, создают изящный разноцветный рисунок. И тем не менее жука непросто заметить, когда он сидит на коре. Кроме коры деревьев, взрослые жуки некоторых видов пестряков встречаются на цветках зонтичных и сложноцветных растений. И личинки, и взрослые пестряки - хищники. На цветы их приводит отнюдь не желание отведать нектара - там они охотятся на насекомых.

 

Так, один из самых известных пестряков, часто встречающийся на цветах и откладывающий там яйца, - пчеложук пчелиный. Его личинки поселяются в плохо ухоженных ульях домашних пчел, где уничтожают их личинок и куколок. А в ульи их приносят сами пчелы: когда они прилетают на цветы за нектаром, вышедшие из яиц личинки пчеложуков незаметно к ним прицепляются.

 

ВОЛК ДЛЯ КОРОЕДОВ

Как видно из названия, в рацион короедного волка входят жуки-короеды и их личинки. Жуки охотятся днем на коре хвойных деревьев, на лиственных встречаются лишь случайно. Если их вспугнуть, они падают в траву или перелетают на другое дерево, где опять принимаются проворно бегать в поисках жуков-короедов, а найдя, стремительно бросаются на жертву, хватают ее передними ножками, отгрызают голову, а затем поедают и мягкие части тела жука. Если повезет найти куколку под отстающей корой, то съедают и ее, но проникнуть в ходы короедов, чтобы полакомиться их личинками, не могут - для этого жуки слишком большие.

 

Зато личинки муравьежука хорошо приспособлены к охоте на личинок короедов: ведут скрытный образ жизни - обитают под отстающей корой деревьев в ходах короедов или прогрызают под корой и в коре собственные тоннели. Кроме личинок, они едят яйца короедов, куколок и молодых, еще не вышедших на поверхность жуков, реже яйца и личинок других насекомых: смолевок, усачей, златок, слоников. Иногда нападают и на рогохвостов.

 

Так же как и взрослые муравьежуки, личинки очень подвижны, активны и прожорливы: одна за сутки может уничтожить 2-3 личинки короеда, а плотность муравье-жуков в очагах массового поселения короедов может достигать 3-5 особей на 10 кв. см, так что они истребляют огромное количество вредителей леса.

 

В ТОЛЩЕ КОРЫ

С марта по май перезимовавшая и подкрепившаяся короедами самка муравьежука откладывает яйца под чешуйки коры, всего около 20-30, и через неделю из них вылупляются очень волосатые личинки. Становясь старше, они частично утрачивают волосатость. Их легко узнать: они розоватого цвета, у них пять мелких глазков, а на конце брюшка - склеротизованная (твердая) пластинка с парными крючковидными выростами.

 

Они сразу стремятся найти укрытие и проникают через трещины коры входы короедов.Сначала личинки муравьежука способны нападать только на мертвых или ослабленных короедных личинок, взрослея, переходят на питание живыми.

 

В сентябре, перед окукливанием, личинка делает в толще коры колыбельку, выстилая ее слизистой массой. Вышедшие из куколки взрослые жуки не спешат покидать колыбельку и зимуют в ней. Поскольку период кладки растянут, кроме жуков могут зимовать и их личинки. Ранней весной молодые жуки вылетают из мест зимовки и начинают охоту на короедов.

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

В нескольких странах пытались, и небезуспешно, с помощью этих забавных жуков бороться с короедами. В местах массовых поселений муравьежуков ранней весной с деревьев снимали кору с зимующими насекомыми, связывали в пачки и перевозили в очаги массового размножения короедов.

 

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Класс: насекомые.
Отряд: жесткокрылые, или жуки.
Семейство: пестряки.
Род: муравьежуки.
Вид: обыкновенный муравьежук.
Латинское название: Thanasimus formicarius.
Размер: 7-10 мм.
Окраска: красно-черная, надкрылья с белыми перевязями.
Продолжительность жизни муравьежука: около года.



1 944
  • Нравится
  • 5

Интересно почитать


Орешниковый трубковерт
Эти маленькие пугливые, а потому незаметные жучки на первый взгляд ничем не примечательны. Тем не менее трубковерты - объект пристального изучения не...
Степной медляк
Пустыню невозможно представить без черных, чем-то напоминающих неуклюжих жужелиц медляков, неторопливо ползущих по своим делам. В случае опасности...
Крошечная бурозубка
В лесах Центральной России обитает прожорливый хищник, способный съесть пищи втрое, а то и вчетверо больше собственного веса! Но сам этот зверь...
Жук-усач
Первое, что привлекает внимание в этом насекомом, - его необыкновенные усики, которые бывают длиннее тела. Именно из-за них его прозвали жуком-усачом....
Восковик-отшельник
Видовое название этого удивительного жука буквально переводится с латинского как «отшельник». Как и полагается отшельнику, он редок,...
Золотистая бронзовка
Золотистая, или обыкновенная, бронзовка встречается по всей Европе, в Крыму, в Казахстане, Кавказе и в Сибири. Бронзовки, копошась в цветках,...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Жаба поглощает пищу с феноменальной скоростью. Человеческий глаз не способен уследить за тем, как амфибия хватает и глотает насекомое.


Самые популярные статьи
Что больше читают