Муравьежук обыкновенный

Нередко на стволах хвойных деревьев встречаются суетливо бегающие забавные пестрые насекомые, издали похожие на муравьев. Приглядевшись, можно заметить жесткие надкрылья, прикрывающие тело и выдающие их принадлежность к отряду жуков. За сходство с муравьями насекомых назвали муравьежуками.

Во время охоты муравьежук похож на муравья, но его отличают надкрылья, характерные для жуков.

В России обитает три вида муравьежуков, отличающихся в основном деталями окраски. Все они встречаются в европейской части страны, в Крыму, на Кавказе, в Сибири, в том числе и в Ильменском заповеднике. Они обитают в хвойных лесах, как на живых, так и на срубленных деревьях.

 

ПЕСТРЫЕ ХИЩНИКИ

Обыкновенного муравьежука называют еще муравьиным пестряком и короедным волком. Он относится к семейству пестряков. В России их можно насчитать не больше 20 видов, а всего в мире известно около 3500, преимущественно в тропиках. Они обитают в Америке, Африке, Азии и Австралии, и все имеют контрастную, пеструю расцветку.

 

У муравьежука слегка уплощенное, продолговатое тело, крупная голова, шириной не уступающая переднеспинке. Большие, зазубренные по внутреннему краю челюсти выдают в нем хищника. Относительно короткие, 11-члениковые усики оканчиваются крупной 3-члениковой булавой. Но самое примечательное в жуке - его пестрая окраска. Красные, черные и желтые полосы на надкрыльях, покрытых волосками, создают изящный разноцветный рисунок. И тем не менее жука непросто заметить, когда он сидит на коре. Кроме коры деревьев, взрослые жуки некоторых видов пестряков встречаются на цветках зонтичных и сложноцветных растений. И личинки, и взрослые пестряки - хищники. На цветы их приводит отнюдь не желание отведать нектара - там они охотятся на насекомых.

 

Так, один из самых известных пестряков, часто встречающийся на цветах и откладывающий там яйца, - пчеложук пчелиный. Его личинки поселяются в плохо ухоженных ульях домашних пчел, где уничтожают их личинок и куколок. А в ульи их приносят сами пчелы: когда они прилетают на цветы за нектаром, вышедшие из яиц личинки пчеложуков незаметно к ним прицепляются.

 

ВОЛК ДЛЯ КОРОЕДОВ

Как видно из названия, в рацион короедного волка входят жуки-короеды и их личинки. Жуки охотятся днем на коре хвойных деревьев, на лиственных встречаются лишь случайно. Если их вспугнуть, они падают в траву или перелетают на другое дерево, где опять принимаются проворно бегать в поисках жуков-короедов, а найдя, стремительно бросаются на жертву, хватают ее передними ножками, отгрызают голову, а затем поедают и мягкие части тела жука. Если повезет найти куколку под отстающей корой, то съедают и ее, но проникнуть в ходы короедов, чтобы полакомиться их личинками, не могут - для этого жуки слишком большие.

 

Зато личинки муравьежука хорошо приспособлены к охоте на личинок короедов: ведут скрытный образ жизни - обитают под отстающей корой деревьев в ходах короедов или прогрызают под корой и в коре собственные тоннели. Кроме личинок, они едят яйца короедов, куколок и молодых, еще не вышедших на поверхность жуков, реже яйца и личинок других насекомых: смолевок, усачей, златок, слоников. Иногда нападают и на рогохвостов.

 

Так же как и взрослые муравьежуки, личинки очень подвижны, активны и прожорливы: одна за сутки может уничтожить 2-3 личинки короеда, а плотность муравье-жуков в очагах массового поселения короедов может достигать 3-5 особей на 10 кв. см, так что они истребляют огромное количество вредителей леса.

 

В ТОЛЩЕ КОРЫ

С марта по май перезимовавшая и подкрепившаяся короедами самка муравьежука откладывает яйца под чешуйки коры, всего около 20-30, и через неделю из них вылупляются очень волосатые личинки. Становясь старше, они частично утрачивают волосатость. Их легко узнать: они розоватого цвета, у них пять мелких глазков, а на конце брюшка - склеротизованная (твердая) пластинка с парными крючковидными выростами.

 

Они сразу стремятся найти укрытие и проникают через трещины коры входы короедов.Сначала личинки муравьежука способны нападать только на мертвых или ослабленных короедных личинок, взрослея, переходят на питание живыми.

 

В сентябре, перед окукливанием, личинка делает в толще коры колыбельку, выстилая ее слизистой массой. Вышедшие из куколки взрослые жуки не спешат покидать колыбельку и зимуют в ней. Поскольку период кладки растянут, кроме жуков могут зимовать и их личинки. Ранней весной молодые жуки вылетают из мест зимовки и начинают охоту на короедов.

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

В нескольких странах пытались, и небезуспешно, с помощью этих забавных жуков бороться с короедами. В местах массовых поселений муравьежуков ранней весной с деревьев снимали кору с зимующими насекомыми, связывали в пачки и перевозили в очаги массового размножения короедов.

 

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Класс: насекомые.
Отряд: жесткокрылые, или жуки.
Семейство: пестряки.
Род: муравьежуки.
Вид: обыкновенный муравьежук.
Латинское название: Thanasimus formicarius.
Размер: 7-10 мм.
Окраска: красно-черная, надкрылья с белыми перевязями.
Продолжительность жизни муравьежука: около года.



3 224
  • Нравится
  • 5

Интересно почитать


Орешниковый трубковерт
Эти маленькие пугливые, а потому незаметные жучки на первый взгляд ничем не примечательны. Тем не менее трубковерты - объект пристального изучения не...
Степной медляк
Пустыню невозможно представить без черных, чем-то напоминающих неуклюжих жужелиц медляков, неторопливо ползущих по своим делам. В случае опасности...
Крошечная бурозубка
В лесах Центральной России обитает прожорливый хищник, способный съесть пищи втрое, а то и вчетверо больше собственного веса! Но сам этот зверь...
Жук-усач
Первое, что привлекает внимание в этом насекомом, - его необыкновенные усики, которые бывают длиннее тела. Именно из-за них его прозвали жуком-усачом....
Восковик-отшельник
Видовое название этого удивительного жука буквально переводится с латинского как «отшельник». Как и полагается отшельнику, он редок,...
Золотистая бронзовка
Золотистая, или обыкновенная, бронзовка встречается по всей Европе, в Крыму, в Казахстане, Кавказе и в Сибири. Бронзовки, копошась в цветках,...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

В Южной Америке живет весьма необычная лягушка. Во взрослом состоянии длина ее тела не превышает 7 см, а головастики этой лягушки достигают в длину 25 см (!), то есть дети в три раза превосходят по размерам своих родителей. Самое удивительное то, что после метаморфоза из такого гигантского головастика получается всего лишь маленький лягушонок. За эту особенность лягушка получила название парадоксальная.


Самые популярные статьи
Что больше читают