Вилорог

Вилороги напоминают нечто среднее между серной и антилопой, очень любопытны и развивают скорость до 80 км/ч, поэтому без труда убегают от волков, койотов и других хищников. Вилорог (Antilocapra americana) — самое быстрое млекопитающее Америки, его популяция когда-то была такой же многочисленной, как и бизонов. В прошлом из-за своего любопытства они становились для охотников легкой добычей. Благодаря соответствующим охранным мероприятиям удалось обеспечить выживание последних представителей этого вида животных.

Вилороги обязаны своим названием своеобразным вильчато-разветвленным рогам самцов.Вилороги обязаны своим названием своеобразным вильчато-разветвленным рогам самцов.


СПРИНТЕРЫ ПРЕРИИ

Когда-то вилороги большими или маленькими стадами бродили по безлесным степным просторам от Канады до Мексики и от Миссури до Скалистых гор. Пищей им служат в первую очередь травянистые растения и листья, на юге — кактусы, они имеют особое пристрастие к цветам и плодам. Вилороги великолепно приспособлены к изменяющемуся количеству осадков в прерии. Для того чтобы преодолевать большие расстояния, когда приходится испытывать жажду, они накапливают воду в организме и при необходимости используют ее. Ярко-красно-бурый окрас шерсти на спине делает их почти незаметными в прерии.

 

Их считают спринтерами среди стадных животных, а хорошее зрение и сильное сердце помогают выжить. Вилороги — единственные животные, которые ежегодно меняют рога, в отличие от косуль и оленей, которые сбрасывают свои рога вместе с костным стержнем. У вилорогов рог представляет собой что-то наподобие чехла. Между серединой октября и концом ноября под старым чехлом образуется защитное покрытие из рогоподобной массы, которая имеет к тому же короткий волос. Из нее и развивается новый чехол. До полного отвердевания проходит три-четыре месяца. Роговые чехлы самцов, отсюда и название этого вида животных, разветвлены и достигают длины 30 см. У самок рога меньшего размера.


СЕРЬЕЗНЫЕ ПОМЕХИ

Вилороги чрезвычайно зависимы от своих кормовых пристрастий. В некоторых районах, освоенных человеком, они едва ли смогут прокормиться. Но это не единственная помеха для них. Несмотря на умение хорошо прыгать, вилороги упорно отказываются перепрыгивать через препятствия. Даже забор высотой 1 м может представлять для них непреодолимый барьер. Если они попадают на обнесенную изгородью территорию, им угрожает опасность умереть от голода, даже если снаружи будет хорошее пастбище.


КОММУНИКАЦИЯ ЧЕРЕЗ ЗАПАХ И «ЗЕРКАЛО»

В случае опасности вилороги общаются между собой с помощью единственной в своем роде коммуникационной системы: они взъерошивают длинную шерсть, которая становится похожа на хризантему, белая шерсть длиной приблизительно 7-10 см растет по бокам корня хвоста так, что возникают два «зеркала» в форме розетки, которые отражают свет и видны за километры. Сородичи, находящиеся поблизости, сразу же передают этот сигнал тревоги дальше. Для усиления сигнала пахучие железы под хвостом животных источают едкий запах. Другие пахучие железы расположены под глазами, над концом крестцовой кости, на наружной стороне пятки и между пальцами ног.


ГАРЕМЫ И СТАДА

Когда осенью наступает период спаривания, каждый сильный вилорог собирает вокруг себя несколько самок. Этот гарем необходимо оборонять от соперников, которые только и ждут удобного момента для «похищения невесты». Спустя 7-8 месяцев после спаривания самки производят на свет в большинстве случаев двойню. Они держат детенышей отдельно и навещают несколько раз в течение дня, чтобы покормить. Приблизительно через неделю детеныши начинают бегать и пробуют первую растительную пищу. В двухнедельном возрасте они могут следовать за стадом. Вилороги достигают половой зрелости приблизительно к одному году.


ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

Единственный вид
 
Вилороги не родственны антилопам, хотя в Германии их часто называют «вилочными антилопами». Они даже не относятся к семейству настоящих полорогих {Bovidae), но, по всей видимости, совершенно независимо от последних развились и распространились исключительно в Северной Америке. Их происхождение долгое время было загадкой для исследователей. Еще в начале XX века из-за рогов, похожих на оленьи, и по строению коренных зубов предполагали, что они родственны оленям. Но вскоре выяснилось, что оленьи рога и рога вилорога устроены по-разному. Семейство вилороговых (Antilocapгidae) в третичный период Северной Америки было представлено многими видами.

 

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Вилорог (Antilocapra americana)
 
Класс млекопитающие.
Отряд парнокопытные.
Семейство вилороговые.
Распространение: западная часть Северной Америки между Канадой и Мексикой.
Длина туловища с головой: до 150 см.
Вес: 38-41 кг.
Питание: травы, травянистые растения, листья, кактусы, цветки, плоды.
Половая зрелость: с 1 года.
Продолжительность беременности: 7-8 месяцев.
Количество детенышей: 1-2.
Продолжительность жизни: 7-10 лет.



7
  • Нравится
  • 0

Интересно почитать


Бизон американский
Ни одно животное не олицетворяет в такой степени богатство прерии и ее нещадную эксплуатацию, как бизон американский (Bison bison). Трудно...
Хомяк обыкновенный
Близкого родственника хомяка переднеазиатского, к сожалению, можно очень редко встретить в Центральной Европе. Несмотря на это, хомяк обыкновенный...
Пеструшка степная
Уже много дет мы слышим о феноменальной миграции леммингов, больше похожей на массовое самоубийство, когда животные в огромном количестве бросаются с...
Газель Томсона
Изящная газель Томсона (Gazella thomsoni) — наиболее часто встречающийся вид в Восточной Африке. На морде темный, характерный для газели...
Жирафовые газели
Газели — грациозные животные со стройными ногами и большими глазами. Газели жирафовые, или геренуки (Litocranius walleri), полностью...
Аркал
Уриал - самый красивый представитель группы горных баранов. Общая окраска туловища у него рыжевато-желтая, летом - более яркая, зимой блекнет....


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Слово «ягуар» пришло из древнеиндейского языка и означает «убийца, справляющийся с жертвой одним прыжком».


Самые популярные статьи
Что больше читают