Термиты

Термиты, насчитывающие около 2000 видов, распространены преимущественно в тропиках. Вследствие их внешнего вида и умения создавать государства их часто называют белыми муравьями. Однако это родственники не перепончатокрылых, как муравьи, а тараканов. Своим именем они обязаны древним римлянам, которые всех разрушителей древесины называли termes, дословно — «те, кто уничтожает древесину». Какими бы маленькими ни были термиты (от нескольких миллиметров до сантиметра), благодаря своему количеству, пищевым пристрастиям и постройкам они играют важную роль в своей среде обитания.

Термиты - преобразователи ландшафта африканских саванн.Термиты - преобразователи ландшафта африканских саванн.


НЕОБЪЯТНЫЕ СООРУЖЕНИЯ

Гнезда термитов различаются по форме, размерам и материалу. Южноафриканские виды Apicotermes строят под землей из разжеванной древесины картонные гнезда величиной с тыкву. Обитающие в западноафриканском дождевом лесу виды Cubitermes возводят на поверхности земляные гнезда, снабженные крышей для защиты от дождя. Они выглядят как грибы или пагоды. К самым примечательным строениям африканской саванны относятся гнезда видов Macrotermes, которые для своих бесчисленных племен сооружают настоящие высотные постройки. Задача этих конструкций — обеспечить боящимся света, тонкокожим и любящим влажные условия обитателям подходящий микроклимат с постоянной температурой и высокой влажностью воздуха. В таком сооружении, достигающем зачастую высоты в несколько метров, со своими галереями и ходами, состоящим из сложных каморок, общая длина которых у вида Macrotermes natalensis может доходить до 7 км, проходит почти вся жизнь термитов. В центре гнезда находится замурованная царская чета, в прилегающих слоях расположены камеры для яиц и молодых личинок (слой выведения потомства), а также каморки для более зрелых личинок, рабочих и солдат. Во всей постройке с ее системой изоляции и вентиляционных колодцев, которые при необходимости могут закрываться и открываться рабочими, поддерживается самый благоприятный для термитов климат. Постоянная воздушная тяга обеспечивает к тому же достаточный приток свежего воздуха и вывод углекислого газа. В гнездах выращивающего грибы вида Macrotermes natalensis господствуют подходящая температура около 30 °С и влажность воздуха в 96-99 %. Для удовлетворения потребности в воде африканские виды термитов рода Trinervitermes возводят под муравейником штольни глубиной до 40 м, достигающие грунтовых вод.


ПЕРЕВАРИВАНИЕ ПИЩИ С ПОМОЩЬЮ СИМБИОТИЧЕСКИХ ОРГАНИЗМОВ

Примитивные виды питаются преимущественно целлюлозой и лигнином (лигнин — органическое вещество, содержащееся в растительных тканях наряду с целлюлозой) отмерших деревьев. Меню более развитых термитов разнообразнее и содержит наряду с древесиной почти все органические вещества, такие как листва, навоз, шерсть и роговая ткань.

Термит (Macrotermes Carbonarius)Термит (Macrotermes Carbonarius)

У питающихся древесиной видов проблема заключается в том, что они не могут правильно переваривать потребленную целлюлозу, так как у них отсутствует необходимый для этого фермент (целлюлаза). Поэтому низшие термиты пользуются поддержкой симбиотических одноклеточных организмов — жгутиковых. Они обитают в кишечнике термитов в специальных бродильных камерах. Эти организмы с помощью бактерий в их цитоплазме могут разлагать целлюлозу на сахар, который полезен для термитов.


ЦАРСКАЯ ЧЕТА ДЛЯ ПОТОМСТВА

Все члены колонии происходят от одной родительской пары — царицы и царя, которые основали колонию после своего перелета в составе роя. Как только пара находит подходящую трещину в земле, она сбрасывает крылья и выкапывает свадебную камеру; лишь там происходит спаривание. Все яйца оплодотворяются и развиваются в мужское и женское потомство; таким образом, в отличие от муравьиного государства царство термитов не состоит только из самок. После первой кладки яиц у царицы наступает пауза, потому что пара сама должна заботиться о первых яйцах и личинках. Резервом им служит жировое тело; кроме того, у них растворяются ставшие ненужными мускулы крыльев и глаза. Как только подрастают первые рабочие, они начинают приносить корм; царская чета занимается только продолжением рода. Замурованная в камеру, в которой имеется только небольшое отверстие для вывода яиц, она в течение одного-двух десятилетий производит племя, насчитывающее миллионы экземпляров. Оба термита представляют собой странную пару: он размером едва ли больше сантиметра, она же просто гигант — царицы вида Macrotermes natalensis могут иметь длину до 14 см. Одна царица гигантских термитов производит несколько сотен миллионов потомков, которые генетически являются самцами и самками, но не развиваются в полное насекомое (имаго) и поэтому стерильны и бескрылы. Они принадлежат к различным «кастам»: наряду с представителями обоего пола имеются слепые рабочие, занимающиеся строительством и поддержанием в муравейнике порядка, уходом за грибными огородами и потомством, в то время как более крупные — солдаты — отвечают за оборону. У солдат вида Macrotermes челюсти превратились в жвалы, так что они не могут поглощать пищу самостоятельно; их кормят рабочие.

Один из самых злейших врагов термитов — трубкозуб, который своими мощными когтями без проблем может вскрыть твердые, как камень, сооружения.Один из самых злейших врагов термитов — трубкозуб, который своими мощными когтями без проблем может вскрыть твердые, как камень, сооружения.

Общение осуществляется преимущественно химическим путем; органы белком и жиром корм — это трубкозуб (Orycteropus afer) и степные чешуйчатые. Пожиратели термитов могут раскапывать их постройки и слизывать языком обитателей. Любимым лакомством волка земляного стали живущие на почве муравьи-жнецы рода Messor. Целыми днями он охотно катается по выеденным трубкозубами постройкам термитов. Иначе поступают муравьи-погонщики, грабящие муравейник термитов: там, где сооружение еще мягкое, они его разрывают, проникают внутрь
и вытаскивают оттуда погибших термитов.

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

ГРИБНЫЕ ОГОРОДЫ ГИГАНТСКИХ ТЕРМИТОВ
 
Необычную форму утилизации целлюлозы изобрели представители группы термитов, к которым относятся и виды Macrotermes. Они отличаются от других тем, что разводят грибы. Из древесины и листвы, смешанной с экскрементами, эти виды готовят в особых грибных камерах богатую целлюлозой питательную среду. На таком компосте хорошо растут шляпочные грибы, разлагающие лигнин древесины и другие части растений на соединения, которые способны переваривать термиты. В отличие от муравьев-листорезов, питающихся тканями грибов, виды Macrotermes потребляют не грибы, а «предварительно переваренные» грибом более старые части питательной среды.



228
  • Нравится
  • 0

Интересно почитать


Марабу африканский
Марабу африканский (Leptoptilos crumeniferus) не вызывает особой симпатии. Многих удивляет, что эти птицы — родственники привычного нам аиста...
Кулик-сорока
Немецкое название нескольких родственных видов из семейства куликов-сорок Haematopodidae — Austernfischer («ловец устриц») вводит в...
Северная бормотушка
Свое название северная бормотушка получила из-за характерных звуков, которые издают самцы во время тревоги или для привлечения сородичей. Чаще всего...
Осы-немки
При слове «оса» многие представляют себе черно-желтых летучих насекомых с опасным жалом, которые неудержимо стремятся ко всему сладкому и...
Муравей-Панда
Это создание не муравей и не имеет ничего общего с медведем пандой, за исключением внешнего вида. Но, похоже, «дизайн» в действительности...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

В Южной Америке живет весьма необычная лягушка. Во взрослом состоянии длина ее тела не превышает 7 см, а головастики этой лягушки достигают в длину 25 см (!), то есть дети в три раза превосходят по размерам своих родителей. Самое удивительное то, что после метаморфоза из такого гигантского головастика получается всего лишь маленький лягушонок. За эту особенность лягушка получила название парадоксальная.


Самые популярные статьи
Что больше читают