Термиты

Термиты, насчитывающие около 2000 видов, распространены преимущественно в тропиках. Вследствие их внешнего вида и умения создавать государства их часто называют белыми муравьями. Однако это родственники не перепончатокрылых, как муравьи, а тараканов. Своим именем они обязаны древним римлянам, которые всех разрушителей древесины называли termes, дословно — «те, кто уничтожает древесину». Какими бы маленькими ни были термиты (от нескольких миллиметров до сантиметра), благодаря своему количеству, пищевым пристрастиям и постройкам они играют важную роль в своей среде обитания.

Термиты - преобразователи ландшафта африканских саванн.Термиты - преобразователи ландшафта африканских саванн.


НЕОБЪЯТНЫЕ СООРУЖЕНИЯ

Гнезда термитов различаются по форме, размерам и материалу. Южноафриканские виды Apicotermes строят под землей из разжеванной древесины картонные гнезда величиной с тыкву. Обитающие в западноафриканском дождевом лесу виды Cubitermes возводят на поверхности земляные гнезда, снабженные крышей для защиты от дождя. Они выглядят как грибы или пагоды. К самым примечательным строениям африканской саванны относятся гнезда видов Macrotermes, которые для своих бесчисленных племен сооружают настоящие высотные постройки. Задача этих конструкций — обеспечить боящимся света, тонкокожим и любящим влажные условия обитателям подходящий микроклимат с постоянной температурой и высокой влажностью воздуха. В таком сооружении, достигающем зачастую высоты в несколько метров, со своими галереями и ходами, состоящим из сложных каморок, общая длина которых у вида Macrotermes natalensis может доходить до 7 км, проходит почти вся жизнь термитов. В центре гнезда находится замурованная царская чета, в прилегающих слоях расположены камеры для яиц и молодых личинок (слой выведения потомства), а также каморки для более зрелых личинок, рабочих и солдат. Во всей постройке с ее системой изоляции и вентиляционных колодцев, которые при необходимости могут закрываться и открываться рабочими, поддерживается самый благоприятный для термитов климат. Постоянная воздушная тяга обеспечивает к тому же достаточный приток свежего воздуха и вывод углекислого газа. В гнездах выращивающего грибы вида Macrotermes natalensis господствуют подходящая температура около 30 °С и влажность воздуха в 96-99 %. Для удовлетворения потребности в воде африканские виды термитов рода Trinervitermes возводят под муравейником штольни глубиной до 40 м, достигающие грунтовых вод.


ПЕРЕВАРИВАНИЕ ПИЩИ С ПОМОЩЬЮ СИМБИОТИЧЕСКИХ ОРГАНИЗМОВ

Примитивные виды питаются преимущественно целлюлозой и лигнином (лигнин — органическое вещество, содержащееся в растительных тканях наряду с целлюлозой) отмерших деревьев. Меню более развитых термитов разнообразнее и содержит наряду с древесиной почти все органические вещества, такие как листва, навоз, шерсть и роговая ткань.

Термит (Macrotermes Carbonarius)Термит (Macrotermes Carbonarius)

У питающихся древесиной видов проблема заключается в том, что они не могут правильно переваривать потребленную целлюлозу, так как у них отсутствует необходимый для этого фермент (целлюлаза). Поэтому низшие термиты пользуются поддержкой симбиотических одноклеточных организмов — жгутиковых. Они обитают в кишечнике термитов в специальных бродильных камерах. Эти организмы с помощью бактерий в их цитоплазме могут разлагать целлюлозу на сахар, который полезен для термитов.


ЦАРСКАЯ ЧЕТА ДЛЯ ПОТОМСТВА

Все члены колонии происходят от одной родительской пары — царицы и царя, которые основали колонию после своего перелета в составе роя. Как только пара находит подходящую трещину в земле, она сбрасывает крылья и выкапывает свадебную камеру; лишь там происходит спаривание. Все яйца оплодотворяются и развиваются в мужское и женское потомство; таким образом, в отличие от муравьиного государства царство термитов не состоит только из самок. После первой кладки яиц у царицы наступает пауза, потому что пара сама должна заботиться о первых яйцах и личинках. Резервом им служит жировое тело; кроме того, у них растворяются ставшие ненужными мускулы крыльев и глаза. Как только подрастают первые рабочие, они начинают приносить корм; царская чета занимается только продолжением рода. Замурованная в камеру, в которой имеется только небольшое отверстие для вывода яиц, она в течение одного-двух десятилетий производит племя, насчитывающее миллионы экземпляров. Оба термита представляют собой странную пару: он размером едва ли больше сантиметра, она же просто гигант — царицы вида Macrotermes natalensis могут иметь длину до 14 см. Одна царица гигантских термитов производит несколько сотен миллионов потомков, которые генетически являются самцами и самками, но не развиваются в полное насекомое (имаго) и поэтому стерильны и бескрылы. Они принадлежат к различным «кастам»: наряду с представителями обоего пола имеются слепые рабочие, занимающиеся строительством и поддержанием в муравейнике порядка, уходом за грибными огородами и потомством, в то время как более крупные — солдаты — отвечают за оборону. У солдат вида Macrotermes челюсти превратились в жвалы, так что они не могут поглощать пищу самостоятельно; их кормят рабочие.

Один из самых злейших врагов термитов — трубкозуб, который своими мощными когтями без проблем может вскрыть твердые, как камень, сооружения.Один из самых злейших врагов термитов — трубкозуб, который своими мощными когтями без проблем может вскрыть твердые, как камень, сооружения.

Общение осуществляется преимущественно химическим путем; органы белком и жиром корм — это трубкозуб (Orycteropus afer) и степные чешуйчатые. Пожиратели термитов могут раскапывать их постройки и слизывать языком обитателей. Любимым лакомством волка земляного стали живущие на почве муравьи-жнецы рода Messor. Целыми днями он охотно катается по выеденным трубкозубами постройкам термитов. Иначе поступают муравьи-погонщики, грабящие муравейник термитов: там, где сооружение еще мягкое, они его разрывают, проникают внутрь
и вытаскивают оттуда погибших термитов.

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

ГРИБНЫЕ ОГОРОДЫ ГИГАНТСКИХ ТЕРМИТОВ
 
Необычную форму утилизации целлюлозы изобрели представители группы термитов, к которым относятся и виды Macrotermes. Они отличаются от других тем, что разводят грибы. Из древесины и листвы, смешанной с экскрементами, эти виды готовят в особых грибных камерах богатую целлюлозой питательную среду. На таком компосте хорошо растут шляпочные грибы, разлагающие лигнин древесины и другие части растений на соединения, которые способны переваривать термиты. В отличие от муравьев-листорезов, питающихся тканями грибов, виды Macrotermes потребляют не грибы, а «предварительно переваренные» грибом более старые части питательной среды.



21
  • Нравится
  • 0

Интересно почитать


Марабу африканский
Марабу африканский (Leptoptilos crumeniferus) не вызывает особой симпатии. Многих удивляет, что эти птицы — родственники привычного нам аиста...
Кулик-сорока
Немецкое название нескольких родственных видов из семейства куликов-сорок Haematopodidae — Austernfischer («ловец устриц») вводит в...
Северная бормотушка
Свое название северная бормотушка получила из-за характерных звуков, которые издают самцы во время тревоги или для привлечения сородичей. Чаще всего...
Осы-немки
При слове «оса» многие представляют себе черно-желтых летучих насекомых с опасным жалом, которые неудержимо стремятся ко всему сладкому и...
Муравей-Панда
Это создание не муравей и не имеет ничего общего с медведем пандой, за исключением внешнего вида. Но, похоже, «дизайн» в действительности...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Впервые окаменевшие следы динозавра были обнаружены в 1600 году. Тогда ученые еще ​​не знали о существовании этих животных. Они считали, что отпечатки принадлежат животным с Ноева ковчега, о котором рассказывает Библия.


Самые популярные статьи
Что больше читают