Гепард

Едва ли найдется более красивый охотник, чем гепард, но понаблюдать за ним удается редко. Еще в середине XIX века гепарды, или читы (Acinonyx jubatus), были распространены на обширных территория Азии и Африки. Сегодня последняя азиатская популяция в Иране численностью в 200 животных на пороге истребления, а африканские популяции ограничиваются некоторыми областями южнее Сахары.

Гепарды могут развивать скорость до 105 км/ч.Гепарды могут развивать скорость до 105 км/ч.


ЛЕГКИЕ, ПРОВОРНЫЕ, БЫСТРЫЕ

Среди африканских больших кошек гепарды являются чемпионами по спринту. Их естественная среда обитания — саванные леса и открытые сухие саванны, где они часто доходят до границ пустынных областей. Анатомическое строение позволяет им развивать большие скорости. Гепарды стройнее, легче и имеют более высокие ноги, чем леопарды (высота в холке около 80 см, вес 40-60 кг). У них маленькая округлая голова, хвост длиной 70-80 см, который при быстрых маневрах на поворотах придает им необходимое равновесие. Их лапы жестче, чем лапы других кошек, а когти не втягиваются полностью; этот «эффект шипа» обеспечивает им хорошее сцепление и препятствует скольжению при изменении направления движения.

 

Гепарды развивают максимальную скорость до 105 км/ч, но выдержать ее могут на дистанции примерно в 300 м. За одну секунду гепард может совершить 3-4 скачка, каждый длиной 7-8 м. Но для этого им требуется много кислорода, поэтому их грудная клетка хорошо развита, сердце большое и объемные легкие. Сильно развитые надпочечники обеспечивают необходимый выброс адреналина во время
охоты.


ТЕХНИКА ОХОТЫ СПРИНТЕРА

У гепардов широкие ноздри и носовые ходы по сравнению с величиной головы; они обеспечивают быстрое дыхание, но оставляют мало места для коренных зубов. Челюсть гепарда устроена иначе и намного слабее челюсти леопарда. Они разрывают на куски преимущественно малых и средних антилоп, птиц и кроликов. Группы самцов могут одолеть и молодых антилоп белобородых, антилоп куду или водяных козлов.

 

Прежде чем отправиться на охоту, гепарды осматривают окрестности с возвышенных точек, например холмов, забираются на термитники или деревья. При обнаружении добычи подкрадываются к ней до расстояния 30-50 м и нападают на жертву, совершая спринтерский рывок. Около половины всех попыток заканчивается победой. В большинстве случаев преследование длится не больше 30 секунд и проходит на короткой дистанции 150-200 м. Если гепарду удается настичь газель, он прыгает, прижимает ее к земле за счет веса своего тела и вцепляется в горло. Менее крупную добычу, например кролика, гепард в большинстве случаев убивает, прокусывая череп, но с более крупной добычей это не удается сделать из-за слабых челюстей и зубов. В отличие от леопарда и льва он практически не может пустить в ход свои когти при умерщвлении добычи — они у него тупые. Таким образом, умением быстро бегать гепарды компенсируют проблемы, связанные с умерщвлением добычи.


МНОГО НЕЖЕЛАТЕЛЬНЫХ СОТРАПЕЗНИКОВ

Относительно слабая челюсть гепарда часто является причиной того, что более сильные хищники лишают их куска хлеба. Львы и пятнистые гиены порой отгоняют гепардов от их законной добычи. Поэтому гепарды, поймавшие добычу, поедают ее очень быстро, а иногда затаскивают жертву в кустарник, чтобы спрятать. Во избежание присутствия нежелательных сотрапезников они охотятся днем, ранним утром или перед заходом солнца, когда конкуренты еще дремлют. В местах, где много других крупных хищников, гепарды часто терпят неудачу, их популяция там малочисленна. Хотя именно в таких заповедниках, как южноафриканский национальный парк Крюгера, где много львов и гиен, обитают 200 гепардов.


КОЧЕВНИКИ И ПРИВЕРЖЕНЦЫ ОДНОГО УЧАСТКА

В отличие от других видов животных у гепардов именно самки ведут одиночный образ жизни, за исключением времени, необходимого для ухода за молодняком. Самки не защищают территорию. У них имеется область патрулирования, которая перекрывается с районами других сородичей, но прямых контактов они предпочитают избегать. Размеры области зависят от наличия пищи. В национальном парке Крюгера их зона охоты составляет от 100 до 200 км2. В Серенгети и Калахари их потенциальная добыча постоянно перемещается, поэтому там их область патрулирования охватывает несколько сотен квадратных километров. Подрастающие гепарды часто образуют смешанные группы, состоящие из братьев и сестер. Когда молодые самки готовы к спариванию, они уходят и подыскивают собственную территорию для патрулирования. Самцы становятся одиночками или образуют группы, состоящие из двух-трех самцов, и захватывают участок размером до 50 км2, который пересекается с гораздо более крупными областями патрулирования нескольких самок. Самцу-одиночке редко удается захватить собственный участок. Границы территорий гепарды метят мочой. Хороший участок существенно повышает шансы на спаривание.


ТЯЖЕЛЫЙ ТРУД МАТЕРИ

Гепарду требуется около 2 кг мяса в день. Но большую часть своей жизни самки должны уделять не себе, а заботиться о потомстве. После трехмесячной беременности на свет появляется от одного до шести детенышей. В течение первых восьми недель мать оставляет малышей в укрытии, когда отправляется на охоту, но по истечении этого срока они уже могут есть мясо и сопровождают самку, что отнюдь не способствует добыванию пищи. Но самое главное то, что они учатся охотиться. Поэтому мать гонит на них потенциальную добычу, а малыши отрабатывают свой смертоносный укус.

 

В возрасте приблизительно полутора лет молодые гепарды становятся самостоятельными и покидают мать. Правда, они еще не очень хорошие охотники и, по-видимому, поэтому на какое-то время остаются в группах братьев и сестер.


ОХОТНИКИ И ЖЕРТВЫ

На основе исследований, проведенных в национальном парке Серенгети, выяснилось, что гепарды избегают соседства со львами и гиенами пятнистыми, не только потому, что они все время отнимают у них добычу, но и представляют огромную угрозу для потомства. Ведь только 5 % детенышей гепардов достигают взрослого возраста. Их главный враг — львы.

 

В настоящее время некоторые гепарды нападают на фермы по разведению диких животных и скота, где отсутствуют крупные хищные кошки. Однако здесь их поджидают люди. С 1980 по 1990 годы было убито свыше 6000 гепардов, хотя доказано, что они не погубили даже 5 % поголовья скота. Например, сегодня в Намибии для охраны скота используют анатолийских овчарок, которые отгоняют гепардов.

 

Подобные преследования со стороны фермеров, незаконная продажа пятнистых красавцев в качестве «домашних животных» или в частные зоопарки, браконьерство и сокращение их среды обитания скоро могут привести к полному исчезновению этих изящных охотников. К тому же гепарды плохо поддаются разведению в неволе. Правда, в немецком зоопарке Крефельда впервые было зафиксировано появление потомства.


КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

Гепард, гепард охотничий, чита (Acinonyx jubatus)
 
Класс млекопитающие.
Отряд хищники.
Семейство кошачьи.
Распространение: Африка, Средний Восток.
Длина туловища с головой: 112-140 см.
Высота в холке: 60-80 см.
Вес: 40-60 кг.
Питание: преимущественно малые и средние антилопы, птицы и кролики.
Половая зрелость: с 2-З лет.
Продолжительность беременности: 90-95 дней.
Количество детенышей: 1-6.
Продолжительность жизни: около 15 лет.



620
  • Нравится
  • 0

Интересно почитать


Леопард
Леопарды (Panthera pardus), вероятно, самые красивые большие кошки на Земле. Они обитают на обширных территориях от Восточной Азии до южной...
Лев
Огромная грива, гордая осанка и внушающий ужас рык — лев (Panthera leo) соответствует своему титулу «царь зверей». В саваннах...
Газель Томсона
Изящная газель Томсона (Gazella thomsoni) — наиболее часто встречающийся вид в Восточной Африке. На морде темный, характерный для газели...
Буйвол африканский
Буйволы африканские (Syncerus caffer) являются самыми крупными дикими быками Африки. Наряду со слонами, носорогами, львами и леопардами они относятся...
Бородавочник африканский
  Среди крупных млекопитающих восточноафриканских саванн бородавочники африканские обычно считаются самыми отвратительными животными. Однако они...
Слон африканский
Общая история человека и слона продолжительна. Она началась в Индии 4000-5000 лет тому назад с приручения слона азиатского (Elephas maximus). Но и...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

Самый громкий звук, производимый живыми существами, издают синие киты. Его сила доходит до уровня 188 децибелов. Это сильнее шума от работы двигателя реактивного самолета! Такой рев слышен за многие сотни километров.


Самые популярные статьи
Что больше читают