Витальеры

Орудовавшие на морских путях Средневековья «джентльмены удачи» часто объединялись в своего рода пиратские «братства». Самое мощное и безжалостное из них получило имя витальеры.

Витальеры

Перспектива равной доли в общей добыче привлекала в ряды витальеров всех, кто был готов атаковать и захватывать купеческие суда Ганзы. Так назывался международный торговый союз, целых двести лет безраздельно царствовавший на Балтике и в Северном море.

 

Силав единении!

Так уж получилось, что в XII-ХIII вв. центрами европейских ремесел и торговли стали города, расположенные на побережье Балтийского моря. Но торговые пути, которыми купцы вывозили свой товар, регулярно подвергались нападениям пиратов. Чтобы противостоять им, купечество стало объединяться в товарищества, которые, располагая немалыми деньгами, нанимали для охраны своих кораблей отряды хорошо вооруженных воинов.

 

В 1241 г. договор о совместной охране своей торговли заключили Гамбург и Любек. В конце XIII в. к нему присоединились другие немецкие города: Кельн, Росток, Висмар, Дортмунд, Бремен. Так родилась знаменитая Ганза - союз торговых городов Балтийского и Северного морей. Возглавлял Ганзу город Любек.

 

Ганзейский союз был могучим и богатым объединением. Он располагал не только торговым, но и военным флотом. К концу XIV в. флот Ганзы насчитывал около тысячи кораблей.

 

Однако пираты продолжали, хотя и не в прежнем масштабе, нападать на торговые караваны Ганзы. Со временем они тоже объединились в своего рода товарищество. Так, в конце XIV в. на Балтике появился огромный пиратский флот братьев-витальеров.

 

Поводом для его появления стала война между Данией и Швецией, которая длилась более полувека, с 1353 по 1412 год. В 1389 г. королева Дании Маргарита взяла в плен короля Швеции Альбрехта, а датские войска осадили Стокгольм. В отчаянии дядя Альбрехта, герцог Иоганн Мекленбургский, воззвал ко всем, кто мог оказать ему помощь. И таких нашлось немало.

 

Хронист Детмар из Любека писал: «Собрался неукротимый народ из разных мест - городские заправилы, горожане из многих городов, ремесленники и крестьяне - и назвали себя братьями-витальерами. Они заявили, что хотят выступить против королевы Дании, чтобы помочь королю Швеции, который был ею пленен».

 

Герцог Мекленбургский попросил это пестрое войско прорвать блокаду осажденного Стокгольма и доставить в умирающий от голода город продовольствие. «Виктуальер» по-датски значит «съестные припасы». Войско, откликнувшееся на призыв герцога и отправившееся с огромным флотом под стены Стокгольма, поначалу назвали виктуальными братьями, а позднее стали именовать витальерами.

 

Война без пощады

Витальерам удалось прорвать блокаду, и они стали доставлять в город не только еду, но и оружие. Благодаря их помощи Стокгольм продержался до 1393 года. Но среди витальеров было немало пиратов, они попросили у герцога Мекленбургского каперские свидетельства, чтобы заняться «законным» грабежом. Герцог щедро выдавал такие бумаги. И морской разбой на Балтике стал повсеместным. Любекский хронист так писал о действиях витальеров: «К сожалению, они наводили страх на всем море и на всех купцов: они грабили и своих, и чужих, и от этого сельдь очень подорожала».

 

После того как Стокгольм все же был захвачен датчанами, флот витальеров ушел к острову Готланд. Главный его город Висбю на несколько лет стал «пиратской столицей» Балтийского моря. Островом правил Эрих, один из сыновей плененного короля Альбрехта. Он рассчитывал на шведский престол и потому не только приютил пиратов, но и щедро раздавал им каперские грамоты. Они продолжали грабить корабли, но уже на законных основаниях. Такое сотрудничество горожан Висбю с братьями-витальерами было выгодно и тем и другим. Корабельные мастера Готланда ремонтировали пиратские парусники. А пираты взамен делились добычей.

 

Пиратский флот представлял собой немалую силу. Витальеры уже не боялись нападать на торговые караваны, сопровождаемые военными конвоями. Корабли пиратов были прекрасно вооружены, а сами пираты храбры и отважны. В итоге от их набегов Дания понесла урон больший, чем от войны со Швецией.

 

В 1395 г. королева Маргарита освободила короля Альбрехта из плена. Но пираты продолжали нападать на датские корабли. Жестоко страдала от витальеров и Ганза, которая для охоты за пиратскими кораблями снарядила военный флот. Война с пиратами была беспощадной: к смертной казни приговаривали всех захваченных витальеров, будь то капитан или простой матрос. В ответ и пираты стали действовать с еще большей жестокостью. Если раньше они бросали своих пленников в море, то теперь подвергали их жестоким издевательствам. Пираты заталкивали людей в пивные и селедочные бочки, а головы, оставшиеся снаружи, срубали саблями.

 

«Крестовый поход»

Конечно, и Дания, и Ганза понимали, что с витальерами надо кончать, причем одним мощным ударом. Но действовали они несогласованно. Из-за роковых ошибок им пришлось даже повоевать друг с другом.

 

В 1396 г. из Кальмара вышел большой датский флот. Датчане хотели подстеречь пиратов у порта Висбю. Однако лазутчики донесли, что пиратских кораблей в порту нет. Безрезультатно проболтавшись в море, датчане отправились обратно в Кальмар. И в этот момент на горизонте показались паруса кораблей. Это был большой флот Ганзы. Ганзейские корабли тоже собирались подловить пиратов вблизи их «столицы». Ганзейцы приняли датчан за витальеров и вступили с ними в схватку. Первыми опомнились датчане и попытались остановить бой. Но ганзейцы сочли это пиратской хитростью и продолжали сражаться. В итоге флот Ганзы одержал победу над датчанами. Витальеры же, узнав о битве между союзниками, потешались над своими заклятыми врагами.

 

В июле 1397 г. из Висбю к Стокгольму вышел огромный пиратский флот - 42 корабля. На них разместились несколько тысяч воинов. Осажденный стокгольмский гарнизон уже помышлял о сдаче. Но городу помогли неожиданные события - на Готланде умер принц Эрих, правитель острова. Для витальеров это было катастрофой. Не стало человека, который мог выдавать им каперские грамоты. Теперь витальерам ничего не оставалось, как заниматься обычным морским разбоем. А вскоре на Балтике у них появился новый сильный противник - Тевтонский орден.

 

Остров Готланд давно привлекал внимание великого магистра Конрада фон Юнгинге-на. Он занимал выгодное местоположение, и, захватив его, крестоносцы могли бы контролировать большую часть Балтийского моря. Решив выступить против пиратов, орден действовал совместно с Ганзой. В конце марта 1398 г. к Готланду направился флот из 80 орденских и ганзейских кораблей под командой самого великого магистра. Момент для нападения был выбран удачно: залив, на берегу которого разместился Висбю, был еще скован льдом, и пираты не могли выйти в море, но берега вокруг острова были уже свободны от льдин.

 

Корабли объединенного флота беспрепятственно подошли к Готланду южнее Висбю и высадили десант. Ближайшая к месту высадки пиратская крепость Фестергарн сдалась без боя. Затем конные рыцари и воины с осадными орудиями двинулись в сторону пиратской столицы. Флот же подошел вплотную к заливу Висбю, блокируя город с моря. Витальеры отчаянно защищались, понимая, что пощады не будет. Даже когда крестоносцы пробили брешь в укреплениях и ворвались в город, пираты продолжали сражаться за каждую улицу. В конце концов, чтобы не дать погибнуть мирным горожанам великий магистр пошел на переговоры с предводителем витальеров.

 

5 апреля 1398 г. уличные бои прекратились. Уцелевшим витальерам великий магистр Конрад фон Юнгинген повелел сложить оружие и навсегда покинуть Готланд, который «на вечные времена» переходил во владения Тевтонского ордена. После этого пиратское братство распалось. Некоторые из витальеров решили навсегда прекратить морской разбой. Другие разделились на две группы и продолжали пиратский промысел.

 

Часть пиратов переместилась в восточную часть Балтийского моря, в Ботнический и Финский заливы. Другая, более значительная, пройдя пролив Каттегат и обогнув Данию, ушла в Северное море. Новое убежище эти пираты нашли на Восточно-Фризских островах близ Голландии и немецких земель.



728
  • Нравится
  • 5

Интересно почитать


Флаг СССР
Большую часть XX века Россия прожила под красным флагом. И ответ на вопрос, почему он такого цвета, многим казался однозначным. Еще когда советских...
Берестецкая битва
Сражение при селе Берестечко было не только самым значительным по масштабу боевым столкновением польско-казацкой войны 1648-1654 годов (называемой на...
История сыска
Нередко в фантастике, действие которой происходит в условных Средних беках или античности, разворачивается детективная история, а то и целый...
Конокрадство
Преступников редко кто любит. Ведь жертвой их может стать любой. Если не ты сам, то наверняка кто-то из твоих близких. Но существовала на Руси особая...
Золотой телец
С незапамятных времен золотой телец стал двояким символом: с одной стороны, это, несомненно, богатство, с другой - страшный грех. Бог Ветхого Завета...
Митра Святого Януария
В мире не так уж много сокровищниц с подлинными раритетами, которые не имеют цены. Одной из них, наряду с сокровищницами британской короны и династии...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

У молодых аистов клюв черный, но постепенно краснеет от основания к вершине.


Самые популярные статьи
Что больше читают