Крест Виктории

У большинства стран есть ордена, которыми награждаются воины, проявившие доблесть и героизм на поле боя. У французов это орден Почетного легиона, у американцев - медаль Почета, у русских до революции - орден Святого Георгия, после революции - Золотая Звезда Героя Советского Союза (сейчас - Героя России). И только у англичан до начала Крымской войны не было ничего подобного.

Даже приговоренный к виселице мог взойти на эшафот с крестом Виктории на груди.Даже приговоренный к виселице мог взойти на эшафот с крестом Виктории на груди.

Королева Виктория, правившая Британией шестьдесят три года и семь месяцев, решила учредить награду, которая вручалась бы английским военным независимо от звания и должности за доблесть, проявленную во время боевых действий. Крест Виктории был официально учрежден указом королевы 29 января 1856 года.

 

 

Русские или китайские?

Необычность и своеобразность Кресту Виктории придает материал, из которого он сделан. Первый его образец был изготовлен из драгоценных металлов, второй - из меди. Но королева, отвергнув оба эти образца, остановилась на третьем - самом оригинальном. По замыслу Виктории, крест должен был изготавливаться из орудийных стволов, захваченных у неприятеля. И действительно, металл, из которого были изготовлены первые кресты, - это бронза русских пушек, захваченных в большом количестве в Севастополе.

 

Однако, несмотря на укоренившееся мнение об исключительно «русском» происхождении металла, большая часть наград была изготовлена из стволов китайских 18-фунтовых пушек, захваченных в 1900-1901 годах во время подавления так называемого «Боксерского восстания». Кресты, изготовленные из этого металла, имеют более темный оттенок и уступают в качестве бронзе русских орудий.

 

Кстати, и по сей день металл, подлежащий переплавке, хранится на складе королевского корпуса снабжения британской армии в Донигтоне, в специальном помещении без доступа естественного освещения, чтобы избежать снижения его качества.

 

Справедливости ради, стоит сказать, что идея использования трофейных орудий для изготовления наград принадлежит вовсе не английской королеве, а австрийскому императору Францу I. В 1814 году он учредил «Бронзовый пушечный крест», сделанный из бронзы французских пушек, для награждения своих солдат за участие в войне против Наполеона (внешне он даже напоминал Крест Виктории).

 


Первый кавалер остался неизвестным

Самая высшая военная награда Британии выполнена в виде креста пат-тэ (лучи ближе к центру сужаются). В центре ордена помещена британская корона, на которой стоит лев, ниже короны - лента с надписью For Valour (за доблесть). На оборотной стороне Креста Виктории гравируется дата совершения подвига. Награда при помощи ушка и кольца крепится к колодке, обтянутой муаровой лентой. На оборотной стороне колодки гравируется имя, звание и воинское подразделение награжденного.

 

Первые варианты Креста Виктории имели ленту двух видов: темно-красную - для армии и синюю - для военно-морского флота. Позднее, с 22 мая 1920 года, был установлен один цвет ленты - темно-красный. Крест предписано носить на левой стороне груди перед всеми другими наградами, так как он является главной из них. В 1856 году заказ на изготовление Креста Виктории был передан лондонской ювелирной фирме Hancocks (Jewellers), обслуживающей королевский двор. И по сей день эта фирма является монопольным изготовителем высшей награды Британии. Каждый из экземпляров при этом делается вручную и считается высокохудожественным произведением. По своей стоимости Крест Виктории вошел в Книгу рекордов Гиннесса, когда в 1983 году на аукционе «Глендинг энд Компании» он был оценен в рекордную сумму 110 тысяч фунтов стерлингов (в 2004 году рекорд был побит - стоимость награды достигла суммы 235 тысяч фунтов стерлингов).

 

Первое награждение Крестом Виктории состоялось 26 июня 1857 года в лондонском Гайд-парке. Там были собраны более четырех тысяч солдат и офицеров. Список кавалеров Креста Виктории включал 58 армейцев, 24 моряка и трех морских пехотинцев. Для зрителей, пришедших полюбоваться на процедуру награждения, были оборудованы места на двенадцать тысяч человек. В центре стоял простой стол, на котором лежали кресты. Вручала их лично королева, сидя верхом на лошади.

 

Первым награжденным был лейтенант Королевского флота Чарльз Лукас с корабля «Хекла»: во время осады русской крепости Бомарзунд на Аландских островах он выбросил за борт упавший на палубу снаряд с горящим запалом. Первым из армейцев, получивших награду, стал сержант Люк О'Коннор из 23-го Королевского Уэльского фузилерного полка за проявленную доблесть во время сражения при Альме в Крыму. Позднее он дослужился до генерала. Но первым в офицерском списке стояло имя лейтенанта Сесила Бакли, награжденного за боевые действия под Азовом 25 мая 1855 года.

 

Так что до сих пор британцы не определили, кого же нужно считать первым кавалером Креста Виктории.

 

 

Немного статистики

За все время своего существования Крестом Виктории было произведено 1354 награждения. В том числе: 522 -в период с 1856 по 1913 годы, 634 - во время Первой мировой войны, 5 - в промежуток с 1920 по 1938 год, 182 -во время Второй мировой войны и по сегодняшний день - 11 раз. Всего три человека за всю историю этой награды были награждены ею дважды. При этом второй крест не вручался, а награжденный получал поперечную планку из того же металла, которая закреплялась на ленте уже имеющегося креста.

 

Большинство награжденных - англичане, но среди кавалеров Креста Виктории есть и индусы, канадцы, новозеландцы и южноафриканцы. За последние двадцать лет первым награжденным Крестом Виктории стал 25-летний рядовой полка принцессы Уэльской Джон Баххари. Во время боевых действий в Ираке колонна БМП, в одной из машин которой он был водителем, попала в засаду. Рядовой Баххари трижды покидал машину, чтобы подобрать своих раненых товарищей. В следующем бою он был ранен в голову, но сумел вывести машину из-под обстрела. Награда была вручена ему в 2005 году лично королевой Елизаветой II. Последним кавалером Креста Виктории на февраль 2015 года является младший капрал парашютного полка британской армии Джошуа Лики, получивший эту награду в 2015 году за доблесть, проявленную в Афганистане во время боя с талибами.

 

На сегодняшний день Крест Виктории остается высшей наградой Великобритании. Второй после нее по статусу наградой считается Крест Георга. С 1886 года был еще введен орден «За исключительные заслуги» для английских офицеров, а также Крест Заслуг (1901 год) и Военный Крест (1914 год).

 

14 мая 2003 года королева Елизавета II открыла мемориал в Вестминстерском аббатстве, посвященный кавалерам Креста Виктории и Креста Георга. Кроме того, каждый награжденный получил ежегодную пенсию 1300 фунтов стерлингов (в разные годы она была от 10 до 100 фунтов стерлингов).

Первый же образец Креста Виктории хранится в военно-медицинском музее Британской армии. Почему именно в нем? Дело в том, что в мае 1856 года королева Виктория присутствовала при открытии больницы для раненых, и этот крест вместе с Крымской медалью был уложен в специальную коробку и вмурован под основание больницы. Лечебное учреждение просуществовало до 1967 года, после чего коробка была извлечена, а награды переданы в музей.

 

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ


Никто не отберет его...

Первоначально награда вручалась только выжившим воинам, а в 1902 году было узаконено посмертное награждение Крестом Виктории. С 1920 года награда остается у человека, какие бы преступления он ни совершил. Король Георг V, внесший данное изменение, так прокомментировал это: «Независимо от совершенного преступления любой награжденный Крестом Виктории не должен быть лишен знака отличия. Даже приговоренному к повешению за убийство нужно разрешить носить свой Крест Виктории ка эшафоте».



1 060
  • Нравится
  • 5

Интересно почитать


Витальеры
Орудовавшие на морских путях Средневековья «джентльмены удачи» часто объединялись в своего рода пиратские «братства». Самое...
Флаг СССР
Большую часть XX века Россия прожила под красным флагом. И ответ на вопрос, почему он такого цвета, многим казался однозначным. Еще когда советских...
История ордена и медали
С давних пор ордена и медали считаются высшим признанием героизма и заслуг тех, кто проливал кровь или самоотверженно трудился для своей страны....
Орден Святого Георгия
По сложившейся традиции 9 мая, в день празднования 70-летия Победы в Великой Отечественной войне, большинство россиян прикрепят к своей одежде...
История алхимии
Алхимик и жулик — уже давно слова-синонимы. И небезосновательно: жуликов среди них было предостаточно. Но наиболее известные из них искренне...


Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Все Чудеса Мира
Категории Чудес
Просто Интересно
Любопытные сведения

До недавнего времени самой большой плотиной, построенной бобрами, считалась плотина на реке Джефферсон (США). Ее длина - 643 м, высота в центральной части - около 3 м, ширина у основания - 6 м. Сооружение настолько солидное и прочное, что по нему можно перебраться через реку верхом. Конечно, зто результат труда многих поколений бобров. Однако совсем недавно данный рекорд был побит. Длина плотины, обнаруженной в Канаде в Национальном парке Вуд-Баффало - 850 м.


Самые популярные статьи
Что больше читают